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ANIMAUXCet animal détient leur record de la plus longue gestation.

Cet animal détient leur record de la plus longue gestation. Devinez la durée !

ANIMAUXNeuf mois, cela paraît long. Et pourtant, elle atteint trois ans et demi chez l’étrange animal marin titulaire du record.
Le Monde des Animaux
Le requin-lézard, aussi appelé requin à tunique.
Le requin-lézard, aussi appelé requin à tunique. - Citron / Wikimedia Commons / Wikimedia Commons
Camille Oger pour Le Monde des Animaux

Camille Oger pour Le Monde des Animaux

Le requin-lézard, aussi appelé requin à tunique ou requin à collerettes, est le titulaire du record de la plus longue gestation chez les vertébrés, à savoir 42 mois !

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Un animal des profondeurs

Il vit généralement dans les grandes profondeurs des océans Atlantique et Pacifique, jusqu’à -1570 m, et n’est par conséquent que rarement observé. Si l’on ignore encore beaucoup de choses à son sujet, on sait qu’il peut atteindre 2 m de longueur et présente un corps filiforme de couleur brun foncé, ressemblant à une anguille. Il possède de grandes mâchoires extrêmement extensibles qui lui permettent d’avaler de gros céphalopodes, des poissons et d’autres petits requins.

Une conception étonnante

Comme la raie manta ou le requin-renard, cette espèce est ovovivipare, c’est-à-dire que les embryons sortent de leurs œufs à l’intérieur de l’utérus de leur mère, et sont menés à terme en consommant le vitellus produit par celle-ci. Si peu de gestations ont pu être étudiées, on sait que les portées de requin-lézard comptent 2 à 15 petits. Quand les embryons atteignent 6 à 8 cm de longueur, les capsules qui les renferment sont expulsées par la femelle ; les petits, qui n’ont pas fini leur développement, présentent déjà des branchies parfaitement fonctionnelles. Ils ne grandissent que de 1,4 cm par mois, le froid intense des profondeurs ralentissant les processus métaboliques, et mesurent en moyenne 50 cm à la naissance ; leur croissance lente explique cette incroyable gestation de trois ans et demi. Les petits viennent au monde en étant capables de se débrouiller seuls, et partent vivre leur vie immédiatement.

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Le Monde des Animaux & de la nature est un magazine trimestriel.
Le Monde des Animaux & de la nature est un magazine trimestriel. - Le Monde des Animaux n°47

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Cet article est réalisé par Le Monde des Animaux et hébergé par 20 Minutes.

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