"Alphabet City" de Eleanor Henderson chez Sonatine éditions (Paris, France)

en partenariat avec 20minutes.fr

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Alphabet City
Alphabet City — Le choix des libraires

Résumé

Entre Gus Van Sant et Larry Clark : le portrait d'adolescents à la dérive dans le New York des années 1980.

Jude Keffy-Horrt est élevé dans le Vermont par sa mère qui, pour subsister, vend des bangs artisanaux. Livré à lui-même, l'adolescent passe ses journées à tromper l'ennui en fumant de l'herbe avec son meilleur ami, Teddy, tous deux rêvant d'une vie plus palpitante. Après un terrible drame, Jude va rejoindre son père à New York. Là, il découvre une ville violente et dépressive, loin du Flower Power, celle de l'ère Reagan, des junkies de Tompkins Square Park, des débuts du sida, mais aussi une ville plus vivante et excessive que jamais, qui voit naître l'explosion du punk hardcore au CBGB. Traînant dans le Lower East Side en compagnie d'Eliza, ado paumée des beaux quartiers, Jude retrouve Johnny, le frère de Teddy, qui les initie à un courant punk radical, le straight edge.
Loin des idéaux hippies de leurs parents, Eliza, Jude et Johnny vont tenter de vivre au sein de cette nouvelle famille, avec sa musique, ses idéaux, ses excès aussi, aux conséquences souvent dramatiques.

Eleanor Henderson retrace ici cette lente apocalypse qu'a été la fin des idéaux hippies et l'agonie brutale du mouvement punk qui lui a succédé. Elle brosse surtout un portrait magnifique et universel de trois jeunes à la dérive qui trouvent dans la musique de leur temps à la fois une culture et une identité provisoires, avec lesquelles il leur faudra forcément composer pour entrer dans l'âge adulte.

Élu meilleur roman de l'année par le New York Times

Eleanor Henderson est née en 1980. Alphabet City est son premier roman.

La revue de presse : Léa Lejeune - Libération du 19 décembre 2013

Sous la plume d'Eleanor Henderson, Alphabet City est un décor prégnant, presque un personnage de roman. L'auteur a mené à bien un travail de recherches historiques pour recomposer avec succès l'ambiance des rues et des clubs (le CBGB) des années 80...
Jude, Johnny et Eliza sont confrontés aux fléaux qui ont marqué leur époque : les overdoses, le sida, l'homophobie latente, la violence des bandes... Mais Alphabet City est l'histoire d'une triple crise d'ados, brutale, dure, réaliste, avec tout ce qu'elle comprend d'universel. A 33 ans, Eleanor Henderson, signe son premier ouvrage, rapidement salué par le New York Times qui l'a élu meilleur roman de l'année. Son écriture est fluide, sans maladresses, rare pour une débutante. Cela en fait un auteur à suivre.

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