Résumé

À quoi pensent les Chinois quand ils arpentent nos musées ? Habitués à leurs paysages célestes, calligraphies et devises confucéennes, que pensent-ils de nos anges, vierges et crucifix ?
Aux lisières de l'histoire de l'art et de l'essai, ce livre prend la forme d'un échange entre Christine Cayol, philosophe résidant en Chine, et Wu Hongmiao, professeur de français à l'université de Wuhan. À partir d'une vingtaine de chefs-d'oeuvre de la peinture occidentale, de Giotto à Picasso, en passant par Rembrandt et Vélasquez, les deux auteurs confrontent leurs manières de voir, de regarder, de penser, de percevoir et de comprendre le monde aujourd'hui.
Il s'agit pour eux de comparer leurs approches afin de mesurer l'étendue de leurs différences et de leurs ressemblances. Car, somme toute, sommes-nous si éloignés les uns des autres ?
À l'heure où la Chine devient un partenaire de premier plan, il est grand temps de comprendre ce que les Chinois saisissent de notre civilisation, et réciproquement.

Philosophe de formation, auteur de Voir est un art (2004) et Je suis catholique et j'ai mal (2006), Christine Cayol réside depuis 2003 à Pékin. Elle y a créé en 2009 la maison Yishu 8, une villa Médicis chinoise, qui accueille des artistes à Pékin, organise des manifestations artistiques et invite des artistes chinois à s'immerger dans la culture française.

Le professeur Wu Hongmiao est doyen du département de français de l'université de Wuhan, ville de dix millions d'habitants située au centre de la Chine.

La revue de presse : Pascale Nivelle - Libération du 8 novembre 2012

Autour d'une quinzaine de chefs-d'oeuvre de la Renaissance, deux érudits devisent tranquillement. L'une est française, philosophe férue de peinture classique européenne. L'autre, Chinois, est professeur de français à Wuhan, la mégapole posée sur le fleuve Bleu...
La conversation papillonne de toile en toile, passe par Dieu le père, le taoïsme, les artistes engagés, la représentation du pouvoir. C'est léger, futé, ressemblances et coïncidences apparaissent entre deux cultures que tout semble oppose...
Ce passage en revue des piliers de notre culture européenne, par un oeil neuf et bridé, est extrêmement rafraîchissant. On en apprend autant sur soi que sur l'autre.

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