Un petit belge très résistant

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Léon Trulin aura toujours 18 ans. En 2003, l'adolescent de 1,70 m a quitté l'avenue du Peuple belge pour les abords de l'Opéra. Il pourrait se confondre avec les passants si ce n'est que ce petit belge porte un costume du début du xxe siècle, façonné dans le bronze. « Edgard Boutry, le sculpteur, voulait que l'oeuvre soit la plus ressemblante possible, décrit Julie Chantal, à la direction du patrimoine de Lille. Pour insister sur l'origine populaire du gamin. » Avec son air candide, il a su espionner les lignes ennemies lors de la première guerre mondiale. Trahi, arrêté, il a ensuite été exécuté dans un fossé de la Citadelle. Son courage l'a hissé au rang de héros d'après-guerre. Et c'est en 1937 que sa statue est érigée puis frappée de la demande de pardon qu'il a adressée à son délateur.

Caroline Béhague