Le cheval avance dans l'agglo

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L'air de rien, c'est une petite révolution du tourisme nordiste qui se trame à Prémesque, à quelques kilomètres de Lille. Son nom, « Horse Land », en dit long : ici l'hôtel sera cinq étoiles pour le client, mais aussi pour son cheval… Pour Gérard Defrance, qui porte l'investissement (plus de 25 millions d'euros), « ce sera un équipement unique en France ». Au programme à l'ouverture, prévue en décembre 2010 : cent emplois, une académie de saut d'obstacle et de trot, 150 boxes pour les chevaux, une hôtellerie de luxe, un spa, etc... Pourtant, la région est rarement citée parmi les plus « hippiques » de France. Mais Gérard Defrance voit plus loin : « Tout le cheval se fait dans le nord de l'Europe. Et Lille est au carrefour entre Bruxelles et Paris, qui organisent deux prestigieux CSI [concours internationaux de sauts d'obstacles]. » « Avec en plus les Jeux olympiques de Londres en 2012, renchérit l'un de ses associés, le cavalier Nelson Pessoa, l'équipement est très attendu ».O. A.