Les pôles sur la grille de départ

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Dans les starting-blocks

Leurs financements ne sont pas encore assurés, mais les six pôles de compétitivité régionaux sont déjà prêts au départ

« On vient de sélectionner douze projets sur lesquels les entreprises vont commencer à travailler, confie André Beirnaert, président d'Up-Tex, pôle de compétitivité des industries du textile

Un enthousiasme que partage Yves Ravalard, son homologue d'I-Trans, spécialisé dans les transports innovants : « On s'intéresse déjà à plusieurs marchés de niche, comme le ferroutage ou les équipements liés à l'acoustique et à la sécurité

» De fait, treize projets sont déjà dans les circuits d'I-Trans

Coût de l'opération : 30 millions d'euros, alors même que les responsables sont encore « en attente de subventions »

Confiants quant à ces financements de l'Etat, les professionnels n'en restent pas moins vigilants

« J'observe ce qui se passe avec attention, note André Beirnaert

S'il y a un problème, je foncerai chez le préfet

» D'autres se veulent plus pragmatiques encore : « Si on n'a pas les fonds, certains projets ne verront simplement pas le jour, confie une source proche du dossier

Mais on n'est pas dupe

Certains financements qu'on reçoit aujourd'hui vont simplement être repeints aux couleurs des pôles de compétitivité

» Du côté des bailleurs de fonds, justement, on veut s'impliquer davantage dans ces nouvelles structures

« Pas question d'être un simple financeur, insiste Pierre de Saintignon, vice-président PS chargé du développement économique au conseil régional

On veut être plus qu'une simple ligne sur un contrat

» « J'ai toujours dit qu'il fallait les intégrer à la discussion », note Etienne Vervaecke, directeur du pôle Nutrition-Santé-Longévité

« Faut pas qu'ils viennent tout compliquer », prévient pour sa part André Beirnaert

Vincent Vantighem

international Les treize chambres de commerce de la région ont prévu de mutualiser leurs moyens liés au développement international afin d'aider les six pôles dans ce domaine.