Lille: Le premier adjoint à la maire, Pierre de Saintignon, est mort

DECES Agé de 70 ans, il avait aussi été la tête de liste du PS aux élections régionales dans les Hauts-de-France en 2015

R.G.-V. avec AFP

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Pierre de Saintignon et Martine Aubry le 6 décembre 2015 à Lille
Pierre de Saintignon et Martine Aubry le 6 décembre 2015 à Lille — PHILIPPE HUGUEN AFP

Pierre de Saintignon, premier adjoint de Martine Aubry à la mairie de Lille, est décédé ce samedi matin à l’âge de 70 ans, a annoncé sa famille.

Né en mai 1948 à Angers, ce chef d’entreprise, membre du Parti socialiste depuis 1967, était un proche parmi les proches de l’ancienne ministre de l’Emploi, dont il était devenu le premier adjoint à la mairie de Lille dès 2001, en charge des finances.

Malade depuis plusieurs mois, il avait annoncé à l’automne qu’il ne se représenterait pas aux élections municipales de 2020.

Dans un communiqué, Martine Aubry a rendu hommage à « un homme à l’écoute et généreux », « en action permanente », « convaincu et acharné à transformer notre territoire et améliorer la vie de ceux qui souffrent ». « Pierre était comme un second frère pour moi et sa disparition est une douleur immense », a-t-elle confié.

« Fervent défenseur de l’insertion, je l’ai vu toute sa vie se battre pour plus d’égalité et plus de justice sociale », a ajouté la maire de Lille. Avec sa disparition, « c’est une page de l’histoire de notre ville, de notre métropole et de notre région qui se tourne ».

Fort de 30 ans d’expérience de terrain sur le territoire, cet ancien numéro 2 de chez Darty s’était investi sur l’économie et la lutte contre l’exclusion : création du parc d’activités high-tech EuraTechnologies à Lille, montage des circuits courts entre jeunes demandeurs d’emploi et chefs d’entreprise, sauvetage d’entreprises en difficulté.

On lui doit notamment Vitamine T, un groupe d’insertion qui, expliquait-il en 2015 a « sorti d’affaire 33.000 personnes brisées » en 28 ans. Il était également conseiller communautaire à la Métropole européenne de Lille (MEL), en charge du développement économique.

A la tête des socialistes aux dernières régionales

En décembre 2015, alors numéro deux de la région Nord-Pas-de-Calais, il avait mené la liste du PS aux élections régionales face notamment à Xavier Bertrand (LR) et Marine Le Pen (FN). Arrivé en troisième position avec seulement 18 % des voix, il s’était retiré de la course pour faire barrage au Front national.

« Chacun a en mémoire son attitude républicaine et courageuse au second tour », a tweeté le président des Hauts-de-France, Xavier Bertrand (ex-LR), qui décrit un homme « discret, créatif, moderne, loyal et profondément amoureux de Lille ».

« Bosseur » et « honnête »

Dès l’annonce de son décès, les réactions et hommages de responsables politiques se sont multipliés. « Sincères condoléances à la famille et aux amis de Pierre de Saintignon. C’était un adversaire politique respectueux et qui avait un attachement profond pour notre région », a tweeté Marine Le Pen.

« Sincère, honnête, généreux dans son engagement, Pierre de Saintignon avait les valeurs de gauche chevillées au corps. Il va nous manquer, il va me manquer », a pour sa part écrit le secrétaire national du PCF, Fabien Roussel.

Gérald Darmanin, ministre de l’Action et des Comptes publics, a rendu hommage à un « humaniste profondément engagé pour le développement de notre belle région et de la métropole lilloise ».

« Profonde dyslexie »

Troisième d’une fratrie de cinq garçons, « PDS » avait raté de son propre aveu « toutes ses études primaires et secondaires » à cause d’une « profonde dyslexie » qu’il soignera grâce à l’équithérapie. Il n’avait décroché son bac qu’au bout de la 6e tentative, « avec mention ».

Ce père de cinq enfants, décrit par ses proches comme un « bosseur » suivant « ses dossiers avec passion », avait atterri à Lille « presque par hasard » il y a 41 ans, pour un poste à la Sauvegarde de l’enfance et de l’adolescence.

Il avait annoncé cet automne qu’il cessait d’être le porte-parole des socialistes à la région, où la gauche n’a plus d’élus depuis les dernières élections.