La région placée en pole position sur l'automobile

O. A. - ©2008 20 minutes

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Dans le secteur automobile au moins, le Nord-Pas-de-Calais affole les statistiques... positives. Selon une étude révélée hier par l'Insee, la région est la seule en France à avoir connu une augmentation « importante » du nombre de salariés dans ce domaine depuis 1994 : +6 400 (dont 4 500 dans le Valenciennois) contre - 800 en France. Au total, sans compter les fabricants de matières premières, l'automobile emploie 31 300 salariés (plus cinq mille intérimaires) en Nord-Pas-de-Calais, deuxième région après l'Ile-de-France.

Une manne d'autant plus précieuse que, comme le note Stéphane Humbert, co-auteur de l'étude, « l'emploi dans ce domaine d'activité est relativement peu précaire ». Autre atout, les salariés du secteur sont plutôt mieux payés. La moitié d'entre eux gagne au moins 21 300 euros par an, contre 18 600 dans l'industrie en général. Reste un bémol : le taux de cadres, qui s'élève à 6 % des salariés seulement alors qu'il est de 10 % ailleurs en province. « C'est un point sur lequel nous pouvons progresser », estime Gérard Flament, de la préfecture de région.