Ligue Europa: Coup dur, le Losc quitte l'Europe par la petite porte

FOOTBALL Enorme surprise, les joueurs de Lille ont été éliminés par Qäbälä, une modeste équipe d'Azerbaijan...

G.D. avec AFP

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Le président du Losc, Michel Seydoux.
Le président du Losc, Michel Seydoux. — Nivière / SIPA

Une énorme désillusion. Le club de football de Lille a été éliminé par les modestes Azeris de Qäbälä au 3e tour préliminaire de la ligue Europa après sa défaite (1-0), jeudi soir, au match retour (1-1 à l’aller).

Un manque à gagner de 5 millions d’euros

Incapable de battre son adversaire en deux rencontres, le Losc, qui avait bataillé pour décrocher son billet pour la C3 en fin de saison dernière, voit sa campagne européenne s’achever prématurément. Malgré sa domination et sa supériorité technique, la formation nordiste s’est fait surprendre par Ozobic (34e) et n’a pas réussi à revenir au score.

Cette élimination constitue non seulement un échec sportif, qui pourrait laisser des traces à une semaine de la reprise du championnat, mais également financier puisqu’une qualification pour la phase de poules de la Ligue Europa aurait rapporté environ cinq millions d’euros.

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« Je ne veux pas parler d’échec »

La première grosse occasion était pour le Portugais Eder, le bourreau des Français en finale de l’Euro qui faisait son retour avec les Dogues et qui a joué toute la rencontre. Sur un centre de Corchia, il s’élevait au-dessus de tout le monde mais sa tête venait mourir au pied du poteau du gardien azeri (17e).

Dominé et presque privé de ballons, Qabala ouvrait pourtant le score d’une superbe frappe qui finissait dans la lucarne d’Enyeama (1-0, 34e).

« Ne pas se qualifier serait une contre-performance. Mais je ne veux pas parler d’échec car le mot "échec" est très dur », avait déclaré, mardi, le président du Losc, Michel Seydoux. Une nuance subtile qu’il aura bien du mal à faire avaler aux supporters lillois.