Ligue 1: René Girard dément l'arrivée de Mario Balotelli au Losc

FOOTBALL Depuis quelques jours, la presse anglaise parle d'un échange Origi-Balotelli au mois de janvier entre Lille et Liverpool. Une rumeur à laquelle a répondu l'entraîneur lillois...

François Launay
Mario Balotelli, le 22 octobre 2014 à Anfield road.
Mario Balotelli, le 22 octobre 2014 à Anfield road. — Jon Super/AP/SIPA

L'enfant terrible du football italien va-t-il porter le maillot du Losc en janvier prochain? Aussi saugrenue soit-elle, cette rumeur a pourtant bien été relayée par des journaux anglais ces derniers jours. Arrivé à Liverpool cette saison, Mario Balotelli n'a pas encore réussi à s'imposer. Et le club de la Mersey, qui a acheté cet été Divock Origi ( 13 millions d'euros) avant de le prêter à Lille jusqu'en juin, songerait à rapatrier l'attaquant belge dans ses rangs plus tôt que prévu. Un échange Balotelli-Origi aurait donc été à l'étude. Voir une star du foot mondial porter le maillot du douzième de Ligue 1 ressemble sur le papier à une vaste blague, surtout vu les finances du club nordiste.

«Ce n'est qu'une rumeur», affirme René Girard

Interrogé sur le sujet par la RTBF, télévision belge, René Girard a d'ailleurs démenti cette folle rumeur. «La question ne s'est jamais posée. Ce n'est qu'une rumeur. Il n'y a pas eu de sollicitations à ma connaissance. Il était convenu que Divock passe l'année avec nous. Il n'y a pas de raisons qu'il parte à mi-championnat. Ils sont en panne d'attaquant à Liverpool ? Nous aussi. On a énormément besoin de lui. Divock va continuer à progresser cette année et je pense que l'année prochaine, il va pouvoir montrer que c'est un tout grand en Europe», a lâché l'entraîneur lillois, coupant court à tous les fantasmes.