Le padel prend son envol

DECOUVERTE Un nouveau sport de raquettes arrive dans le Nord...

Mikaël Libert

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Le padel, sport de raquettes, arrive dans le Nord.
Le padel, sport de raquettes, arrive dans le Nord. — M.Libert/20 Minutes

C'est un peu comme du tennis, mais avec une touche de squash. Mi-juin, le club Padel Sensation ouvrait ses portes dans un ancien entrepôt de la rue Chappe, à Villeneuve d'Ascq.

Méconnu en France

Ce sport de raquette, peu connu en France, est né au Mexique dans les années 1970. Il s'est ensuite très vite répandu en Espagne où il est pratiqué par plus de quatre millions d'adeptes (dont Rafael Nadal), contre 5.000 en France. Le principe est simple: quatre joueurs s'affrontent sur une surface synthétique de 10 m sur 20, entourés de murs et séparés par un filet. Du tennis, on reprend les balles, le calcul des points et le rebond unique. Du squash, on emprunte la possibilité de jouer avec les murs. Les raquettes, plus petites que celles du tennis, ont un tamis en mousse dure recouverte d'une couche de carbone.

Youssef Bachéri, gérant du club villeneuvois, a découvert le padel aux Etats-Unis en 2012. Avec des amis, ils flairent le bon coup et décident d'importer le concept dans la région. «Nous avons investi 650.000€ pour aménager un ancien entrepôt de 1.800 m2, déclare Youssef Bachéri. Il y a quatre terrains pour jouer en double et un pour le simple.» Côté chiffres, le patron ne cache pas ses ambitions: «En un mois, 130 personnes se sont abonnées. Nous visons les 3.000 d'ici à la fin de l'année.»

Pour la pratique, il faut se tourner vers Pablo, le professeur espagnol de padel. «Techniquement, c'est moins compliqué que le tennis. Mais le jeu est rapide à cause du terrain synthétique, explique-t-il. On peut aussi jouer en famille, c'est très ludique.» Aucune limite d'âge pour débuter, sauf pour les enfants, que Pablo conseille d'initier à partir de huit ans, «pour la coordination des mouvements».

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■ Pas de fédération

La Fédération française de Padel a été dissoute par le ministère des Sports en juin 2014. La discipline à été rattachée à la Fédération française de tennis (FFT) pour une durée de deux ans.