Valenciennes à la mode ibère

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« La plus importante collection en France. » Les archéologues ne manquent pas de superlatifs au sujet de la mise au jour, la semaine dernière, de 400 pièces d'armures du xvie siècle dans le sous-sol valenciennois. « C'est une découverte tout à fait unique en France, a déclaré Arnaud Taxor, archéologue municipal. D'autant que les pièces sont très bien conservées. »

Outre des plastrons et des dossières (partie du harnais), quelque 150 pièces d'arquebuses du début du xviie siècle ont été trouvées lors des fouilles préalables à la construction d'un immeuble. Les pièces d'armures « appartenaient probablement à une compagnie de fantassins espagnols », a précisé Gilles Leroy, du service régional d'archéologie. A l'époque, Valenciennes, avec la vallée de l'Escaut, était occupée par l'Espagne. D'autres fouilles devraient être conduites.

AFP