Lille, le seul grand chez les petits

BASKET La cité nordiste est la seule ville de plus de 100.000 habitants à accueillir l'Euro féminin...

François Launay

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Du 20 au 24 juin, le Palais des Sports Saint-Sauveur va accueillir neuf rencontres de l'Euro féminin de basket.
Du 20 au 24 juin, le Palais des Sports Saint-Sauveur va accueillir neuf rencontres de l'Euro féminin de basket. — M;Libert / 20 Minutes

Mouilleron-le-Captif, Vannes, Trélazé, Orchies et… Lille. Au classement des villes les plus sexy de l'Euro féminin, la capitale des Flandres remporte la compétition haut la main. Il faut dire que dans un Euro où la part belle est faite aux villes moyennes, Lille est un peu une anomalie. Seule ville de plus de 100.000 habitants à accueillir des matchs de la compétition, d'aujourd'hui à lundi, la ville ne faisait initialement pas partie des heureux élus.

80% de billets achetés

«Au départ, on voulait Villeneuve d'Ascq, célèbre pour son équipe féminine (ESBVA). Sauf que les travaux d'aménagement de la salle étaient trop importants. La mairie a alors jeté l'éponge et on s'est donc tournée vers Lille car on voulait que ça reste dans la métropole», raconte Paul Merliot, président du comité de direction de l'Euro dans la région. C'est donc le Palais Saint-Sauveur et ses 1800 places en plein cœur de Lille qui ont été retenus. «On n'avait pas besoin de plus pour une deuxième phase de poules sans l'équipe de France. C'est largement suffisant», poursuit le dirigeant. Surtout que tous les billets n'ont pas encore été vendus. Les amateurs de basket pourront encore acheter aujourd'hui à la billetterie de la salle. Même si une grosse partie des tickets ont déjà trouvé preneur. «On est à 80% de taux de remplissage. c'est très satisfaisant. Surtout quand on compare à 2001, où on avait aussi organisé l'Euro en France. A l'époque, il y avait des matchs à Gravelines et personne n'était venu. C'était un vrai fiasco», se rappelle Paul Merliot. On sera loin de ce désintérêt à Lille. Avec des équipes comme l'Espagne et la Turquie, outsiders de la compétition, il y aura même de quoi voir du beau basket à Saint-Sauveur. Avant Orchies, qui organisera la phase finale la semaine prochaine, Lille est prête à ouvrir le bal de l'Euro dans la région.

■ Programme

Trois matchs se déroulent ce jeudi à Saint-Sauveur. Dès 14h, la Slovaquie défie l'Espagne. A 16h30, la Suède affronte la Macédoine. A 20h, la Turquie joue contre l'Italie