Corse : Deux mois de prison avec sursis pour avoir tué de nombreuses tortues d’Hermann

BIODIVERSITE Un éleveur bovin en périphérie d’Ajaccio a été condamné à deux mois de prison avec sursis pour avoir tué des tortues d’Hermann en débroussaillant son terrain

20 Minutes avec AFP
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La tortue d'Hermann est la seule tortue terrestre présente en France.
La tortue d'Hermann est la seule tortue terrestre présente en France. — B. Devaux / AFP

Un éleveur bovin a été condamné à deux mois de prison avec sursis et 35.000 euros d’amende pour avoir tué de nombreuses tortues d’Hermann en débroussaillant son terrain, en périphérie d’Ajaccio. Le sursis est soumis à l’obligation de réparer les dommages subis dans un délai de deux ans, précise l’arrêt de la cour d’appel de Bastia.

En 2018, l’éleveur avait débroussaillé plus de 23 hectares de terrain, « dans des conditions portant atteinte aux tortues d’Hermann et à leur habitat avec la destruction d’au moins 34 spécimens ». De son côté la Dreal (direction régionale de l’environnement, de l’aménagement et du logement) fait une évaluation comprise entre 116 et 349 reptiles tués, « au vu de la densité des tortues d’Hermann sur le terrain ».

« Proche d’un écocide »

« On est tout proche d’un écocide », a regretté Me Martin Tomasi, conseil de l’association environnementale U Levante, partie civile dans cette affaire. « La population [de tortues] n’est plus en capacité de se reproduire parce qu’on ne retrouve plus de juvéniles », a-t-il ajouté, dénonçant « des faits d’une importance quasiment sans précédent ».

« Les inspecteurs de l’Office français pour la biodiversité (OFB) ont immédiatement alerté l’éleveur en voyant les cadavres. Il a quand même girobroyé une vingtaine d’hectares supplémentaires », a dénoncé l’avocat. Me Dominique Paolini, conseil du prévenu, vient de former un pourvoi en cassation : « On parle d’au moins 34 tortues dans la prévention, et non 350 », a tenu à recadrer l’avocat.