Affaire Tapie : Le PDG d'Orange Stéphane Richard quittera son poste au plus tard fin janvier après sa condamnation

DEPART Stéphane Richard a été condamné mercredi dans l’affaire de l’arbitrage entre Bernard Tapie et le Crédit Lyonnais

20 Minutes avec AFP
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Stéphane Richard, le PDG d'Orange, quittera son poste fin janvier au plus tard
Stéphane Richard, le PDG d'Orange, quittera son poste fin janvier au plus tard — ISA HARSIN/SIPA

Stéphane Richard, PDG d’Orange depuis 2011, quittera l’opérateur télécoms au plus tard fin janvier, après sa condamnation mercredi dans l’affaire de l’arbitrage controversé entre Bernard Tapie et le Crédit Lyonnais, a annoncé le groupe dans un communiqué, à l’issue de la réunion de son conseil d’administration.

Son mandat à la tête du groupe arrivait initialement à son terme mi-2022. Son départ « sera effectif à compter de la mise en place d’une nouvelle gouvernance et au plus tard le 31 janvier 2022 », a précisé l’entreprise, ajoutant que Richard continuait d’exercer ses fonctions jusqu’à ce départ.

Mis sous pression par Le Maire

S’il avait formulé le « souhait personnel » de rester président du groupe à l’issue de son troisième mandat en lâchant la fonction de directeur général, son ambition a été brisée net par sa condamnation par la cour d’appel de Paris à un an d’emprisonnement avec sursis et 50.000 euros d’amende.

En 2018, le ministre de l’Economie, Bruno Le Maire, avait prévenu qu’en cas de condamnation, Stéphane Richard devrait remettre son mandat, alors que le géant français des télécoms a pour premier actionnaire l’État, avec plus de 20 % du capital. « Pour toutes les entreprises publiques qui sont sous ma responsabilité de ministre de l’Économie, les règles du jeu doivent être claires : s’il y a condamnation du dirigeant, il y a départ immédiat du dirigeant », avait déclaré Le Maire.

Coupable de complicité de détournement de biens publics

Après une relaxe générale en juillet 2019, la cour d’appel a estimé mercredi que l’arbitrage, qui avait octroyé 403 millions d’euros à Bernard Tapie et a depuis été annulé au civil, était bien « frauduleux » en ce qu’il était biaisé dans le sens des intérêts de l’homme d’affaires.

Stéphane Richard, 60 ans, qui était à l’époque directeur de cabinet de la ministre de l’Economie Christine Lagarde, a été reconnu coupable de complicité de détournement de biens publics. « Les accusations de complicité de détournement de fonds publics sont sans aucun fondement et ne sont basées sur aucune preuve. Je les rejette totalement et vais me pourvoir en cassation », a-t-il annoncé.

PDG depuis février 2011

Stéphane Richard, diplômé d’HEC et de l’ENA, a rejoint le groupe Orange en septembre 2009. Il est devenu directeur général en juin 2010, et enfin PDG en février 2011.

Présent dans 26 pays dans le monde, le groupe Orange, qui emploie plus 140.000 salariés, dont plus de 80.000 en France, a réalisé un chiffre d’affaires de 42,27 milliards d’euros en 2020.