Affaire Tapie : Le procès se poursuit, sans l'homme d'affaire ni ses avocats

TRIBUNAL La demande de renvoi du procès en appel pour raisons médicales a été rejetée

20 Minutes avec AFP

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Bernard Tapie le 13 mars 2019
Bernard Tapie le 13 mars 2019 — Michel Euler/AP/SIPA

Le procès en appel de Bernard Tapie dans l’affaire de l’arbitrage controversé de 2008 s’est poursuivi mardi en l’absence de l’homme d’affaires et de ses avocats, qui avaient demandé un renvoi pour raisons médicales. La défense de Bernard Tapie, qui souffre d’un cancer, a déposé une demande de report du procès liée à une aggravation de son état de santé, l’empêchant d’être présent. Le patron du groupe de médias La Provence refuse d’être représenté par ses avocats, souhaitant s’exprimer lui-même dans cette affaire qui est le « combat d’une vie », a plaidé Hervé Temime.

Bernard Tapie, présent à plusieurs reprises depuis la reprise des audiences le 10 mai, « a essayé d’aller le plus loin possible dans le procès », a poursuivi Me Temime. Les traitements qu’il va suivre « sont susceptibles de lui permettre de participer à un nouveau procès à une date relativement proche », a-t-il ajouté, sollicitant qu’une expertise soit ordonnée. Une demande à laquelle se sont associés les avocats de Maurice Lantourne, ancien conseil de Bernard Tapie et lui aussi prévenu. « Les droits de la défense de Me Lantourne seraient gravement atteints si l’audience devait se poursuivre hors la présence de M. Tapie », a estimé Me Paul-Albert Iweins.

Aucun renvoi possible avant avril 2022

Saluant, comme toutes les parties, le « courage » de l’homme d’affaires « face à la maladie », le parquet général a reconnu une « situation très difficile » mais a sollicité la poursuite des débats, indiquant qu’aucun renvoi ne serait possible avant avril 2022. Après une suspension, la cour d’appel a rejeté ces demandes, « au motif que ce renvoi serait contraire au respect du délai raisonnable auquel les prévenus ont droit ». La présidente a notamment motivé sa décision en soulignant que Berrnard Tapie avait été entendu pendant l’instruction et lors du procès.

« Très bien, parfait, eh bien au revoir », a lancé Me Temime avant de quitter la salle avec sa consoeur Julia Minkowski. Les avocats ont formé un pourvoi en cassation contre cette décision, « contraire à la jurisprudence de la chambre criminelle (de la Cour de cassation) et de la Cour européenne des droits de l’Homme », a indiqué Me Temime mardi soir. Le procès avait déjà été renvoyé en octobre après une demande de Bernard Tapie liée à une dégradation de son état de santé.

L’ancien président de l’Olympique de Marseille ainsi que ses cinq coprévenus, dont le patron d’Orange Stéphane Richard, avaient été relaxés en juillet 2019, avant que le parquet ne fasse appel. Dans ce dossier, Bernard Tapie est soupçonné d’avoir, avec des complices, « truqué » un arbitrage privé rendu en 2008 et censé mettre un point final à son litige avec le Crédit Lyonnais. Cet arbitrage avait conclu à une « faute » de l’ex-banque publique et accordé à l’entrepreneur 403 millions d’euros. La sentence a depuis été annulée au civil pour « fraude », Bernard Tapie étant définitivement condamné à rembourser les sommes perçues.