Agression sexuelle : La plainte en diffamation de l’ancien ministre Pierre Joxe rejetée en appel

TRIBUNAL L’ancien ministre socialiste Pierre Joxe est accusé d’agression sexuelle par Ariane Fornia

20 Minutes avec AFP

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L'ancien ministre socialiste Pierre Joxe. (archives)
L'ancien ministre socialiste Pierre Joxe. (archives) — JOËL SAGET / AFP

La condamnation de l’écrivaine Ariane Fornia pour diffamation​ à l’encontre de l’ancien ministre Pierre Joxe a été annulée ce mercredi par la cour d’appel de Paris.

La cour a estimé dans son arrêt qu’Ariane Fornia, qui avait accusé dans un billet de blog avoir été victime d’une agression sexuelle de la part de l’ancien ministre, « peut bénéficier du fait justificatif de la bonne foi ». « Aucun élément du dossier ne permet de caractériser une animosité personnelle » d’Ariane Fornia à l’égard de l’ancien ministre, ajoute la cour.

Un pourvoi en cassation à venir

Pierre Joxe a prévu de former un pourvoi en cassation, a appris l’AFP de son avocat. Cet arrêt prête à la notion de « bonne foi » « une interprétation très extensive » qui permet à une personne « de proférer des accusations graves sans fondement », a ainsi réagi Me Jean-Yves Dupeux.

Le conseil de l’écrivaine, Me Jean-Jacques Fedida a fait part quant à lui de son « soulagement ». « La Cour d’appel, en infirmant la décision rendue par le tribunal a souverainement apprécié qu’il y avait une base factuelle suffisante dans les déclarations » d’Ariane Fornia, a estimé l’avocat de l’écrivaine.

En première instance, Ariane Fornia, de son vrai nom Alexandra Besson, avait été condamnée à verser un euro symbolique de dommages et intérêts ainsi que 3.000 euros au titre des frais de justice à Pierre Joxe, qui avait intenté ce procès.

L’écrivaine n’avait jamais porté plainte

L’affaire avait débuté en octobre 2017, en pleine éclosion de la vague #MeToo, avec la publication sur le blog d’Ariane Fornia d’un long billet où elle racontait avoir été victime de plusieurs agressions sexuelles dans sa jeunesse, dont l’une à l’Opéra Bastille.

Elle ne citait pas nommément son agresseur présumé, mais évoquait « un ancien ministre de Mitterrand, membre de plusieurs gouvernements, qui a occupé des fonctions régaliennes ». Le nom de Pierre Joxe, qui conteste catégoriquement les faits, avait rapidement émergé.

L’ancien ministre de l’Intérieur puis de la Défense s’était élevé contre une « dénonciation calomnieuse et scandaleuse » et avait demandé « des excuses écrites et publiques ». Face au refus de l’écrivaine, il l’avait poursuivie en justice. Ariane Fornia n’avait jamais déposé plainte à l’encontre de Pierre Joxe, aujourd’hui âgé de 86 ans.