L’ancien ambassadeur du Vatican sera jugé en novembre à Paris pour agressions sexuelles

PROCES L’ancien nonce apostolique est visé par les plaintes de quatre hommes, dont trois au moins l’accusent d’attouchements

20 Minutes avec AFP

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Luigi Ventura, en 2010.
Luigi Ventura, en 2010. — REMY GABALDA

Il est visé par les plaintes de quatre hommes, dont trois au moins l’accusent d’attouchements sexuels. L’ancien ambassadeur du Vatican en France, Mgr Luigi Ventura, comparaîtra devant le tribunal correctionnel de Paris le 10 novembre prochain pour «  agressions sexuelles », ont rapporté ce jeudi des sources concordantes. Une information qui confirme celle rapportée un peu plus tôt par Europe 1.

L’évêque italien de 75 ans, qui nie les faits, peut être poursuivi par la justice car son immunité diplomatique a été levée par le Vatican en juillet 2019. « Il sera présent à l’audience, déclare son avocat, Me Bertrand Ollivier. Il attendait cette audience pour défendre son honneur et son innocence », a-t-il ajouté, soulignant que son client avait « participé spontanément à l’enquête et accepté l’audition et la confrontation ». Pour Me Jade Dousselin, qui défend un des plaignants, « c’est une victoire. […] Le parquet valide ce que nous disions dès le départ, et conforte les victimes dans leur démarche de dénonciation et dans le fait que l’impunité ne pouvait pas perdurer ».

Des « mains aux fesses » évoquées

L’affaire avait éclaté en février 2019 avec la révélation de l’ouverture d’une enquête par le parquet de Paris, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l’Eglise catholique​. La mairie de Paris avait signalé qu’un jeune cadre municipal s’était plaint d’attouchements répétés du nonce apostolique – des « mains aux fesses » – lors d’une cérémonie des vœux aux autorités diplomatiques en janvier à l’hôtel de Ville.

Deux autres plaignants s’étaient ensuite manifestés et avaient relaté des faits similaires survenus en 2018. Ces trois hommes ont été entendus par les enquêteurs. Une quatrième plainte a été déposée par un autre homme. En mai 2019, Mgr Ventura s’était rendu à des confrontations avec plusieurs de ces plaignants.

Une carrière de diplomate

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupait le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il était à ce titre chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d’une part, et avec les évêques de France d’autre part.

En décembre, la nonciature apostolique avait annoncé que le pape François avait accepté sa démission pour « limite d’âge ».