Grande-Bretagne: Un «seau rouillé» se révèle être une rare pièce d'antiquité

Reuters
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Un casque de cavalier romain datant  de l'invasion de la Grande-Bretagne par les armées de l'empereur Claude  il y a près de 2.000 ans a été dévoilé mardi à l'issue d'une  restauration laborieuse qui aura duré neuf ans. Les fragments de cette pièce très rare, baptisée "Casque Hallaton",  ont été mis au jour il y a dix ans lors de fouilles archéologiques  effectuées dans un sanctuaire datant de l'âge de fer dans la localité de  Hallaton, dans le Leicestershire, dans le centre de l'Angleterre. 

A l'époque, les archéologues, plus habitués à découvrir des pièces  de monnaie en or et en argent aisément identifiables, avaient plaisanté  en parlant de la découverte d'un "seau tout rouillé" assez moderne. Ce casque, confié aux soins du service de restauration du British  Museum, s'est révélé être un trésor archéologique d'une importance  considérable qui, d'après ces spécialistes, souligne la relation très  étroite existant entre les envahisseurs romains et les autochtones des  îles britanniques. 

Selon une reconstitution en 3D réalisée par le British Museum et  dévoilée ce mardi, le casque était en fer, recouvert d'une couche d'argent  décorée en certains endroits par une feuille d'or. Il était extrêmement  décoré, avec notamment le buste d'une femme, une couronne de lauriers et  une figure de cavalier, probablement celle de l'empereur. Le casque de Hallaton restauré sera exposé au musée de Harborough, dans le Leicestershire, à compter du 28 janvier.