Les Américains se préparaient à la fin du monde, samedi à 18 heures

APOCALYPSE Plusieurs personnes ont quitté leur emploi pour se préparer au Jugement dernier...

© 2011 AFP
— 
Un homme prévient les habitants de New York de l'imminence du Jugement dernier, à Times Square, le 13 mai 2011
Un homme prévient les habitants de New York de l'imminence du Jugement dernier, à Times Square, le 13 mai 2011 — REUTERS/Shannon Stapleton

Dernière info: selon nos informations, la fin du monde n'a pas eu lieu.

Le Jugement dernier est attendu samedi en fin d'après-midi - du moins  selon un prédicateur fondamentaliste chrétien presque nonagénaire - et  certains Américains s'y préparent consciencieusement. Quelques-uns ont abandonné leur emploi et parcourent le pays pour encourager les autres à se repentir avant qu'il ne soit trop tard.

Le  prédicateur Harold Camping, 89 ans, assure que les bons chrétiens  seront emportés au ciel, dans ce que certains textes nomment  «Ravissement», samedi à partir de 18H00 locales.

Scepticisme

Gregory  LeCorps l'a su assez tôt. Il a abandonné son travail dans un  «établissement médical» et s'est lancé sur les routes, avec sa femme et  ses cinq enfants, pour avertir les gens que la montée au ciel des justes  était imminente, a rapporté The Journal News, vendu dans la banlieue nord de New York.

Ceux  qui ne seront pas en mesure de franchir les portes du paradis samedi  vivront l'enfer sur terre jusqu'au 21 octobre, quand Dieu y mettra fin  pour toujours, en détruisant tout être et toute chose, affirme Camping.  LeCorps y croit fermement. D'autres sont plus sceptiques, rappelant que  Camping avait lancé une prophétie similaire il y a longtemps, annonçant  la fin du monde pour 1994.

Dérision

Le maire de New  York Michael Bloomberg, qui est juif et donc, selon Camping, n'ira pas  au ciel rejoindre Jésus et Dieu le Père, s'est engagé lors de son  émission radio de vendredi à suspendre le stationnement alterné si la  fin du monde arrive samedi.

Ce régime alterné est détesté par les  habitants de New York, obligés de déplacer leurs voitures pour permettre  le nettoyage des rues. Un groupe d'athées a programmé un pique-nique  dans un parc samedi en fin d'après-midi, comptant avoir beaucoup de  place, les chrétiens étant partis pour le paradis.

Des bars se  sont mis à afficher des «cinq à sept Ravissement», prenant le risque que  ceux qui y croient partent sans payer, formalité devenue sans  importance à quelques heures de la Grande Fin. Et les amateurs de fêtes  se sont mis à organiser des surprises-parties «Ravissement» à travers le  pays, pour saluer gaiement ceux qui devront partir.

Sur un compte Twitter  dédié à l'événement, les messages affluaient trop vite pour être lus.  Un sceptique y déclarait, par exemple, que Dieu ne devrait pas choisir  un samedi au milieu de la saison de cricket.

«Preuves étonnantes»

Sur  le site de ventes Craigslist, des milliers de personnes non croyantes  proposaient de racheter leurs biens à ceux qui s'apprêtaient à aller au  ciel, tandis qu'un groupe d'athées affirmait avoir vendu des centaines  de contrats en promettant de s'occuper des animaux domestiques des  partants.

De plus en plus de gens envisageaient sur Twitter  de s'amuser à laisser sur les trottoirs ou les pelouses de vieux  vêtements et chaussures pour faire croire à une montée au ciel de leur  propriétaire. D'autres annonçaient leur intention de s'adonner au  pillage, un homme déclarant sur Twitter qu'il s'en prendrait d'abord à Apple.

Camping  a calculé le moment exact de l'Ascension en partant du Déluge, 4990 ans  avant la naissance du Christ, en y ajoutant d'abord 7000 ans parce que  dans la Bible «Dieu nous rappelle qu'un jour est comme mille années» et  ensuite en enlevant une année à cause des différences de calendrier  entre l'Ancien et le Nouveau testament. Pour aboutir à 2011, d'après le  site Internet Family Radio de Camping.

Le prophète propose de  fournir d'autres «preuves étonnantes» confirmant la date du 21 mai si on  lui envoie une enveloppe timbrée. Mais comme la poste américaine généralement ne fonctionne pas le samedi, la réponse risque d'arriver après la fin du monde.