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FOUUn lion se balade pendant cinq heures dans une ville italienne

Un lion s’échappe d’un cirque italien et se balade cinq heures en ville avant d’être capturé

FOU« Il n’a même pas eu une seconde l’instinct d’attaquer une personne », assure le responsable des animaux du cirque concerné
Le lion Kimba, 8 ans, s'est momentanément échappé de sa cage à Ladispoli (Italie) mi-novembre 2023 et a déambulé dans la ville située non loin de Rome avant d'être capturé.
Le lion Kimba, 8 ans, s'est momentanément échappé de sa cage à Ladispoli (Italie) mi-novembre 2023 et a déambulé dans la ville située non loin de Rome avant d'être capturé. - Sonia LOGRE / AFP / AFP
20 Minutes avec agences

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Ce samedi, un lion adulte s’est échappé d’un cirque à Ladispoli (Italie), près de Rome, et a circulé pendant cinq heures dans les rues de la ville. L’animal a finalement été sédaté et capturé dans la soirée.

Les habitants de la ville côtière avaient été appelés à rester chez eux ce samedi. Dans des vidéos relayées par les médias italiens, on voit le lion arpenter les rues sombres et désertes de Ladispoli, déambulant au milieu des voitures garées dans des quartiers résidentiels.

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Un acte volontaire ?

Après sa capture, son propriétaire Rony Vassallo, responsable des animaux au sein du Rony Roller Circus, a assuré que le lion de huit ans ne représentait qu’un faible danger. « Kimba a rencontré des gens dans un environnement auquel il n’était pas habitué… et il ne s’est rien passé, a-t-il déclaré à l’AFP. Il n’a même pas eu une seconde l’instinct d’attaquer une personne. »

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Le responsable craignait plutôt pour le lion au cas où quelqu’un lui fasse du mal « par peur ou par excès d’enthousiasme ». Selon lui, le félin n’a reçu qu’une légère dose de sédatif et s’est réveillé presque immédiatement. Les vétérinaires qui l’ont examiné ont conclu que son excursion n’avait pas entraîné de séquelles.

Pour Rony Vassallo, la fuite du lion n’est pas un accident. Il assure avoir personnellement vérifié la cage du félin une heure avant son évasion. « Tout était en ordre », assure le responsable, tout en refusant de verbaliser un possible sabotage. « C’est très étrange. » Selon l’homme, une enquête est en cours.

Le débat relancé sur les animaux de cirque

Kimba est né et a grandi en captivité, avec ses deux frères, Zeus et Ivan, et sa sœur Maya. Le cirque compte en tout neuf félins, dont des tigres, mais aussi des éléphants, des chameaux, des chevaux et même un bison. L’incident « met en évidence les dangers des cirques avec des animaux du point de vue de la sécurité publique », a réagi l’association de défense animale OIPA.

Cela met également en lumière « l’inconfort de ces pauvres créatures contraintes à la captivité pour le divertissement », poursuit l’association. Plus de vingt pays européens ont interdit ou drastiquement limité le recours aux animaux dans les cirques. Ce n’est pas le cas de l’Italie.

Une loi a été rédigée, mais son vote a été reporté cette année à 2024, selon l’organisation de défense des droits des animaux, LAV, qui estime qu’un peu moins de 2.000 animaux sont détenus dans des cirques en Italie. Le maire de Ladispoli espère que cet incident « pourra éveiller les consciences, et que nous allons finalement mettre un terme à l’exploitation des animaux dans les cirques ».

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