Arabie saoudite : Des chameaux botoxés disqualifiés d’un concours de beauté

ANIMAUX Quarante-trois camélidés ont été disqualifiés pour tricherie lors du festival du roi Abdelaziz

20 Minutes avec agences
Illustration chameau
Illustration chameau — GILE MICHEL/SIPA

Un concours de beauté pour chameaux, en Arabie saoudite, a été au centre de la polémique la semaine dernière. « Quarante-trois chameaux ont été disqualifiés pour tricherie », a rapporté jeudi l’agence de presse saoudienne SPA. Ces camélidés avaient subi des injections… de Botox.

Avec des prix allant jusqu’à 66 millions de dollars (58,5 millions d’euros), le festival du roi Abdelaziz, rendez-vous annuel ancré dans la tradition bédouine, accueille des éleveurs venant de tout le Golfe. La forme et la taille des lèvres, du cou et de la bosse sont les principaux critères de beauté pour départager les chameaux lors de l’événement, qui se tient jusqu’à la mi-janvier dans un désert au nord-est de Riyad.

Passage aux rayons X

Mais des dizaines de chameaux ont donc été éliminés après avoir reçu des injections de Botox. La tricherie a été détectée à la suite de l’examen physique et médical des chameaux, notamment lors de leur passage aux rayons X.

Ce n’est pas la première fois que les organisateurs du concours disqualifient des chameaux ayant subi des injections de Botox ou de la chirurgie esthétique. Mais cette édition compte le plus grand nombre de disqualifications enregistrées depuis le lancement du concours il y a six ans. En 2018, 14 chameaux avaient été disqualifiés.

Maltraitance animale

« Les autorités tiennent à ce que les chameaux soient présentés sous leur forme naturelle », a expliqué un responsable du festival, qui a tenu à conserver l’anonymat. Selon lui, les opérations cosmétiques subies par les animaux sont considérées comme de la maltraitance. « Les contrevenants font face à de lourdes sanctions et n’auront pas le droit de participer à de futurs concours », a-t-il ajouté.