Botswana : Un nouveau minéral découvert au cœur d’un diamant extrait des profondeurs de la Terre

IMPRESSIONNANT Baptisé « davemaoite », ce minéral n’avait jamais été observé à la surface de la Terre auparavant

20 Minutes avec agence
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Des diamants. Illustration.
Des diamants. Illustration. — Carmule / Pixabay

Un groupe de chercheurs américains a récemment fait une incroyable découverte : celle de la davemaoite. Publiée dans la revue scientifique Science jeudi, cette découverte a été une réelle surprise pour les scientifiques car il s’agit d’un nouveau minéral qui n’avait encore jamais été vu à la surface de la Terre, rapporte Géo. Une très faible quantité de ce minéral a été retrouvée dans un diamant du Botswana qui s’était originellement formé à près de 660 kilomètres sous la surface terrestre.

« L’échantillon de davemaoite contenu dans le diamant ne mesurait que quelques micromètres », précise le principal auteur de l’étude, Oliver Tschauner du département des géosciences de l’Université du Nevada. Pour pouvoir déterminer la présence du minéral, les chercheurs ont eu recours à l’analyse par rayon X à haute énergie du minéral. « En mesurant l’angle et l’intensité de la lumière qui revient, les chercheurs peuvent déchiffrer ce qu’il y a à l’intérieur », raconte le scientifique.

Mieux comprendre le manteau terrestre

Si l’existence d’un tel minéral avait déjà été analysée théoriquement, les scientifiques ne pensaient pas qu’il serait possible d’en retrouver à la surface terrestre. La davemaoite ne se forme que sous haute pression et à haute température. En outre, généralement ce minéral se décompose en d’autres minéraux en remontant, ce qui avait empêché jusqu’à présent l’obtention d’une preuve formelle de son existence.

Cette découverte, confirmée par l’Association internationale de minéralogie, pourrait ainsi permettre aux chercheurs de mieux comprendre le fonctionnement du manteau terrestre. « La davemaoite pourrait contribuer à générer une quantité importante de chaleur dans le manteau », affirme Oliver Tschauner. La détermination de l’endroit où il s’était originellement formé a également donné de nouveaux indices pour affiner les recherches visant à découvrir d’autres nouveaux minéraux composant également le manteau terrestre.