Les chiens de race border collie auraient une maîtrise remarquable du langage humain, selon une étude

IMPRESSIONNANT Dans le cadre d'une expérimentation, des chiens de cette race ont mémorisé le nom de plus de 100 jouets

20 Minutes avec agence
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Un chien de la race Border collie.
Un chien de la race Border collie. — M.Gambarini/AP/SIPA

Des chercheurs Hongrois ont analysé les capacités de plusieurs chiens et leur maîtrise du langage humain. Pendant deux ans, Claudia Fugazza de l’Université Eötvös Loránd de Budapest et son équipe, ont parcouru le monde pour trouver des animaux capables de reconnaître les noms de jouets. Une tâche difficile pour la plupart des chiens, rapporte Slate ce mercredi, d’après une information du Guardian.

Mais six d’entre eux, des border collies, ont retenu l’attention des chercheurs : Max, Gaia, Nalani, Squall, Whiskey et Rico. Ils ont réussi à retenir les noms de 28 jouets. Certains en ont même mémorisé plus de 100. Ces six chiens dotés d’une excellente mémoire ont ensuite participé à d’autres expériences, dans le cadre du Genius Dog Challenge, un événement diffusé en direct.

Un apprentissage similaire à celui de bébés de 18 mois

Grâce à ces tests, les scientifiques ont pu en apprendre davantage sur les mécanismes d’apprentissage des chiens. « Dans notre étude précédente, nous avons découvert qu’ils pouvaient apprendre un nouveau nom de jouet après l’avoir entendu seulement quatre fois. Mais, avec une exposition aussi courte, ils n’en ont pas formé un souvenir à long terme », explique Claudia Fugazza.

Dans le cadre d’une nouvelle expérimentation, les propriétaires des chiens ont donc dû leur apprendre six, puis douze nouveaux noms de jouets en une semaine seulement. Pour les six borders collies, aucune difficulté. Leur taux d’apprentissage serait similaire à celui de certains bébés de 18 mois qui apprennent des nouveaux mots, selon Shany Dror, chercheuse et membre de l’équipe.

Si l’étude s’est intéressée aux border collies, les résultats obtenus ne veulent pas dire que tous les chiens de cette race sont aussi habiles. « Nous ne pouvons pas prétendre qu’il s’agit d’une capacité qui n’appartient qu’aux border collies, mais en effet, cela semble être plus fréquent chez [eux] », précise Claudia Fugazza. Avec le Genius Dog Challenge, d’autres chiens avec d’importantes capacités ont été repérés dont « un berger allemand, un pékinois, un mini berger australien et quelques chiens de races mixtes », détaille Shany Dror.