Combien y a-t-il d’étoiles dans l’espace ? Environ 200.000.000.000.000.000.000.000 selon un astronome

CIEL Avant d’estimer le nombre d’étoiles présentes dans l’univers, les scientifiques ont dû déterminer le nombre de galaxies. Puis ils se sont lancés dans un calcul qui donne le tournis

avec agence
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Un ciel étoilé. Illustration.
Un ciel étoilé. Illustration. — Chameleons Eye - Rex - Sipa

Vous-êtes vous déjà interrogé sur le nombre d’étoiles présentes dans l’ univers ? Elles sont impossibles à compter précisément. Mais selon l’ astronome Brian Jackson, de l’université d’Etat de Boise aux Etats-Unis, il est toutefois possible d’estimer leur nombre, rapporte The Conversation, relayé par Numerama ce jeudi.

« Regardez le ciel par une nuit claire et vous verrez des milliers d’étoiles, environ 6.000. Mais ce n’est qu’une infime fraction des étoiles. Les autres sont bien trop loin pour que nous puissions les voir », estime le scientifique. D’après lui, il y aurait ainsi 200.000.000.000.000.000.000.000 dans notre univers. Cela fait beaucoup de zéros alors on va vous aider : cela représente 200 trilliards d’étoiles ou alors 200 mille trillions.

Un univers âgé de 14 milliards d’années

Pour arriver à un tel chiffre, les astronomes doivent d’abord compter le nombre de galaxies dans l’univers. Un calcul possible grâce à des photos très détaillées de parties du ciel. Les spécialistes « comptent toutes les galaxies qu’ils voient sur ces photos. Ce nombre est ensuite multiplié par le nombre de photos nécessaires pour photographier tout le ciel », explique Brian Jackson. Il y aurait ainsi 2.000.000.000.000 ou deux billions de galaxies dans notre univers. Concernant le calcul des étoiles, il est impossible de savoir combien chaque galaxie en contient, car elles sont majoritairement très éloignées.

Les astronomes se sont donc basés sur le nombre d’étoiles présentes dans notre galaxie : la Voie Lactée. Un chiffre estimé à 100.000.000.000 étoiles, soit 100 milliards. En multipliant les deux chiffres, les scientifiques parviennent à une estimation du nombre d’étoiles dans l’univers : 100.000.000.000 x 2.000.000.000.000 = 200.000.000.000.000.000.000.000. « Le nombre est si grand qu’il est difficile à imaginer. Mais essayez ceci : c’est environ dix fois le nombre de verres d’eau dans tous les océans de la Terre », compare l’astronome. Ces 200 trilliards d’étoiles évoluent toutes dans un univers âgé de 14 milliards d’années.