Connaissez-vous le rétrorunning ? Ce Cubain en est l’un des champions

SPORT Wilfredo Diaz s’apprête à défier les Dolomites en Italie… en courant à reculons

B.D. avec AFP

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Cuba : Un homme s'apprête à faire un trail en montagne... à reculons — 20 Minutes

Tout est la faute d’un magazine russe, dans lequel le Cubain Wilfredo Diaz a découvert il y a 32 ans le rétrorunning, ou course à reculons. Cette semaine, il va jusqu’en Italie disputer de cette façon un semi-marathon… en montagne.

« Je me sens très bien […] j’ai réussi à remettre en route toute la machine », et « je vais donner le maximum pour Cuba », assure-t-il lors d’un entraînement, entouré de jeunes jouant au football, sur un terrain scolaire dans l’ouest de La Havane.

« Mieux préparé » que jamais

Dimanche, lors du semi-marathon du Dolomiti Extreme Trail à Forno di Zoldo, en Italie, il sera le seul à aller à l’envers. Mais l’ex-marcheur de 46 ans se dit « mieux préparé » que jamais. Mais la course dominicale présente une difficulté supplémentaire : le terrain sera « atypique » avec « pour la première fois de la montagne ». Mais Wilfredo a adapté son entraînement.

Ce psychologue a déjà décroché cinq médailles lors des championnats du monde de ce sport atypique : une en or (en relais 4x400 m), trois en argent et une de bronze. Le Mondial de cette discipline, le huitième organisé depuis celui célébré pour la première fois en Suisse en 2006, aurait dû se tenir en juillet 2020 à Enfield, en Angleterre, mais a dû être annulé pour cause de pandémie. Il avait alors été reporté à cet été, fin juillet en France, mais le contexte sanitaire fait encore planer l’incertitude.