Italie : Un tableau de Poussin, volé en France par les nazis en 1944, enfin retrouvé

PEINTURE L’enquête a été relancée en 2020 par une plainte déposée par les héritiers des propriétaires de l’œuvre volée

20 Minutes avec agences

— 

Un carabinier italien pose à côté du tableau de Poussin, dérobé en 1944 par les nazis et restitués à ses propriétaires en mars 2021.
Un carabinier italien pose à côté du tableau de Poussin, dérobé en 1944 par les nazis et restitués à ses propriétaires en mars 2021. — Compte Facebook des Carabinieri italiens

Un tableau de Nicolas Poussin, volé en France par les nazis en 1944, a été retrouvé en Italie et restitué à ses propriétaires, a indiqué ce jeudi la gendarmerie italienne. L’œuvre, intitulée « Loth avec ses deux filles lui servant à boire », date du XVIIe siècle.

Cette peinture à l’huile de 120 sur 150 cm avait été volée par des soldats allemands résidant chez les propriétaires légitimes du tableau à Poitiers. Les propriétaires avaient cherché leur tableau en 1946 et l’œuvre avait été inscrite en 1947 dans le « Répertoire des biens spoliés en France durant la guerre 1939-1945 ».

Un voyage à travers l’Europe

L’enquête a été relancée en 2020 quand les héritiers des propriétaires, une Suissesse de 98 ans et un Américain de 65 ans, ont porté plainte par l’intermédiaire de leur avocat italien. Une unité des carabiniers spécialisée dans la protection du patrimoine culturel a alors retrouvé le tableau.

Son cheminement à travers l’Europe est difficile à suivre. Le tableau aurait été acheté en France par un antiquaire italien en 2017, qui l’aurait ensuite revendu à un autre antiquaire, lui aussi italien. Ce dernier l’a exposé en 2019 aux Pays-Bas et c’est au cours de cette exposition qu’un expert d’art néerlandais vivant en Italie a reconnu ce tableau.

Un peintre français amoureux de l’Italie

Les carabiniers se sont alors lancés sur la piste du tableau et l’ont finalement retrouvé au domicile de l’antiquaire près de Padoue (nord-est de l’Italie). L’œuvre a été saisie et restituée à ses propriétaires légitimes, conclut le communiqué des autorités italiennes, qui ne donne pas d’autres précisions sur la date et le lieu de cette restitution.

Nicolas Poussin (1594-1665), l’un des plus grands maîtres classiques de la peinture française, est surtout connu pour des tableaux de taille moyenne destinés à quelques amateurs italiens ou français auxquels il est resté fidèle tout au long de sa vie. Parti vivre à Rome, sa renommée lui a permis de devenir peintre du roi et de revenir en France, mais il a préféré repartir à Rome où il a résidé jusqu’à sa mort.