Coronavirus : Des primates du zoo de San Diego vaccinés après avoir contracté le Covid-19

EPIDEMIE Le vaccin qui leur a été administré a été développé spécifiquement pour eux par une firme spécialisée

20 Minutes avec agences

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Illustration de gorilles dans un zoo.
Illustration de gorilles dans un zoo. — J.D. Morgan/Shutter/SIPA

Des grands singes, pensionnaires du zoo de San Diego (Etats-Unis) ont reçu en février une injection du vaccin contre le Covid-19. Il s’agit des premiers primates non humains à être vaccinés contre le virus.

Début janvier, plusieurs gorilles avaient été testés positifs au coronavirus et placés en quarantaine après avoir manifesté des symptômes. Il s’agissait du premier cas connu de transmission naturelle du virus à des grands singes. Ils se sont depuis rétablis, expliquent les responsables du zoo sur Twitter.

Un génome très proche de celui des humains

En février, quatre orangs-outans et cinq bonobos ont reçu chacun deux doses d’un vaccin expérimental développé par la firme spécialisée Zoetis, conçu spécifiquement pour les animaux. « Jamais au cours de ma carrière je n’ai eu accès à un vaccin expérimental aussi en amont dans le processus », a confié Nadine Lamberski, responsable sanitaire du zoo de San Diego, à National Geographic.

Parmi les animaux vaccinés figure Karen, une femelle orang-outan qui était devenue en 1994 le premier primate non humain à subir une opération à cœur ouvert. Selon plusieurs études, certaines espèces de primates peuvent contracter le coronavirus.

L’être humain et les singes ont un génome très proche, les gorilles ayant environ 98 % de leur ADN en commun avec nous. En Afrique, chimpanzés et gorilles ont ainsi été décimés par le virus Ebola.