Un artefact disparu de la Grande Pyramide de Gizeh était caché dans une boîte à cigares en Ecosse

ARCHEOLOGIE Ce fragment de cèdre avait été donné à l’université d’Aberdeen en 1946 mais il n’avait pas été répertorié

20 Minutes avec agences

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Le plateau de Gizeh avec sa pyramide et le Sphinx.
Le plateau de Gizeh avec sa pyramide et le Sphinx. — Paul Brown/Shutterstock/SIPA

Plus de 70 ans après avoir disparu, des fragments de bois de la Grande Pyramide de Gizeh en Egypte, vieux de 5.000 ans, ont été retrouvés par hasard… dans une boîte à cigares de l’université d’Aberdeen en Ecosse, a annoncé mercredi l’établissement.

Cet objet en bois de cèdre est l’un des trois seuls à avoir été retrouvés à l’intérieur de la pyramide en 1872 par l’archéologue britannique Waynman Dixon. Les deux autres, une balle et un crochet de bronze vraisemblablement utilisé pour la construction, sont conservés au British Museum.

Le fruit du hasard

Les fragments de bois, eux, avaient été perdus. En fin d’année dernière, une assistante de conservation égyptienne de l’université d’Aberdeen passant en revue la collection asiatique, Abeer Eladany, est tombée sur une boîte à cigares, arborant l’ancien drapeau égyptien. Elle s’est rendu compte que le morceau de bois qu’elle contenait était l’artefact perdu, désormais en plusieurs morceaux.

« J’ai déjà travaillé sur des fouilles en Egypte, mais je n’ai jamais imaginé que ce serait ici, dans le nord-est de l’Ecosse que je trouverais quelque chose d’aussi important pour le patrimoine de mon propre pays », a ajouté Abeer Eladany.

Avant la construction de la pyramide

Au moment de ses découvertes au XIXe siècle, Waynman Dixon se trouvait avec le Dr James Grant, venu en Egypte pour combattre le choléra, avec qui il avait sympathisé. A la mort du médecin en 1895, sa collection avait été léguée à l’université d’Aberdeen, où il avait étudié. En 1946, sa fille avait donné le fragment de cèdre à l’université, mais celui-ci n’avait pas été répertorié et n’avait pu être retrouvé malgré d’intenses recherches.

Des analyses récentes ont permis de dater le fragment de bois entre 3341 avant JC et 3094 avant JC, soit environ 500 ans avant la construction de la pyramide. Elles suggèrent que les objets retrouvés par Dixon, surnommées les « reliques de Dixon », ont pu être laissés par les bâtisseurs.