Alsace : Un message militaire allemand perdu par un pigeon voyageur retrouvé

DECOUVERTE Le petit manuscrit aurait été écrit en 1910

T.G. avec AFP

— 

Un pigeon (illustration).
Un pigeon (illustration). — Wikimedia Commons
  • Un message, vraisemblablement perdu par un pigeon voyageur en 1916, a été retrouvé dans le Haut-Rhin.
  • Le petit manuscrit était écrit en allemand, dans un style gothique, et évoque des manœuvres militaires.
  • Il va être conservé au musée du Linge, à Orbey, dans le Haut-Rhin.

Une petite capsule d’aluminium avec un message à l’intérieur. Voilà la découverte qu’a faite mi-septembre un couple en balade dans un champ d’Ingersheim, dans le Haut-Rhin. Les promeneurs ont ensuite remis leur trouvaille au musée du Linge, à Orbey, où les expositions sont dédiées à la bataille qui a opposé en 1915 Français et Allemands sur le versant alsacien du massif des Vosges. Puis, c’est le conservateur des lieux, Dominique Jardy, qui s’est chargé de décrypter le message.

Le petit manuscrit était très bien conservé, rédigé en allemand sur une « sorte de papier-calque », dans une écriture proche du gothique et difficilement compréhensible, explique l’intéressé. « Lorsque le permanent (du musée) m’a appelé, j’ai dit : "P… ! Une trouvaille comme ça, c’est hyper rare", s’enthousiasme Dominique Jardy, qui confie que "en quarante ans", il n’a "jamais vu ça. »

Le message évoque des manœuvres allemandes

Selon lui, la capsule est sans doute remontée à la surface avec le temps, comme c’est parfois le cas avec les grenades ou les obus des deux conflits mondiaux. M. Jardy a fait appel « à un ami allemand » afin de décrypter le message : il a été envoyé par un officier d’un régiment d’infanterie prussien, alors en poste au nord d’Ingersheim, à un supérieur du même régiment. Le texte évoque des manœuvres allemandes entre Bischwihr et Ingersheim, à une époque où l’Alsace était allemande.

Au total, quatre copies du message devaient être convoyées par quatre pigeons. Dont celui-ci, qui n’est donc pas arrivé à destinations. Une légère incertitude demeure sur leur date d’envoi, notamment l’année, le dernier chiffre étant moins lisible : 16 juillet 1910 ou 1916 ? 1910, tranche M. Jardy, qui juge « impossible que ce soit 1916 », même si des vérifications vont être menées.

A l'intérieur du musée de Linge, à Orbey (illustration).
A l'intérieur du musée de Linge, à Orbey (illustration). - Wikicommons

Quant au message, il va sans doute être exposé au musée du Linge, sous certaines conditions (verre antireflet, milieu hermétique…) afin qu’il ne s’altère pas. Sa place est toute trouvée : près d’un mannequin campant un officier du même régiment que celui qui l’a rédigé, il y a cent dix ans.