Présidentielle américaine : Quatre astronautes voteront depuis l’espace le 3 novembre

CITOYEN A DISTANCE Un système de vote par « correspondance » a été imaginé au Texas pour les astronautes depuis 1997

20 Minutes avec agences

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La Station spatiale internationale depuis l'ISS.
La Station spatiale internationale depuis l'ISS. — HANDOUT / NASA / AFP

Quatre astronautes américains voteront depuis la Station spatiale internationale (ISS) pour l’élection présidentielle du 3 novembre prochain. Celle-ci opposera Donald Trump au candidat démocrate Joe Biden.

Shannon Walker s’envolera le 31 octobre pour l’ISS avec deux autres Américains et un Japonais à bord d’une fusée SpaceX. Ils seront rejoints mi-octobre par Kate Rubins, une autre Américaine qui voyagera à bord d’une autre fusée.

Des bulletins de vote électroniques et cryptés

« La Nasa travaille très bien avec les divers organismes électoraux, car on habite tous des comtés différents », a indiqué Shannon Walker lors d’une conférence de presse. « C’était plus simple pour nous de dire qu’on votera depuis l’espace. »

Les règles de vote aux Etats-Unis varient d’un Etat à l’autre et souvent d’un comté à l’autre. Au Texas, où sont basés les astronautes américains, une loi de 1997 prévoit explicitement une procédure de vote depuis l’espace. Les autorités électorales Houston ont créé des bulletins de vote électroniques et cryptés qui sont envoyés aux astronautes.

Par e-mail, les astronautes reçoivent des identifiants uniques leur permettant d’accéder au bulletin, de le remplir et de le renvoyer sur Terre. La procédure est pratiquement la même que pour les autres Américains qui votent par correspondance, avec une différence majeure : l’adresse remplie par l’équipage est « orbite terrestre basse ».