Venise réduit le nombre de touristes dans ses gondoles… car ils sont plus corpulents qu’avant

PROBLÈME DE TAILLE « Il y a le poids moyen par touriste mais aussi le fait que les eaux des canaux sont de plus en plus agitées par le trafic des bateaux à moteur », a expliqué l’ancien président des gondoliers de Venise

20 Minutes avec agences

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Des touristes en gondole à Venise, le 22 février 2014
Des touristes en gondole à Venise, le 22 février 2014 — Gabriel Bouys AFP

À Venise, il y a le tourisme de masse… et le poids des touristes. Parce qu’elle a constaté que ces visiteurs étaient de plus en plus lourds, la Cité des Doges a récemment décidé de réduire de six à cinq le nombre de passagers autorisés à embarquer sur ses gondoles.

« Il y a le poids moyen par touriste mais aussi le fait que les eaux des canaux sont de plus en plus agitées par le trafic des bateaux à moteur », a expliqué Roberto Luppi, ancien président des gondoliers de Venise. Ce dernier a précisé que la mesure adoptée par les édiles de la Sérénissime n’a pas pour but d’accroître les gains des gondoliers mais bien de soulager leur travail en facilitant la manœuvrabilité de leurs célèbres barques noires, pour plus de sécurité pour leurs clients.

L’embarcation prend l’eau

Adopté début juillet en conseil municipal, un nouveau règlement dispose que désormais seules cinq personnes, au lieu de six jusqu’ici, seront autorisées à monter à bord d’une gondole « da nolo » (embarcation traditionnelle de location privée). Quant aux gondoles de grande dimension dites « da parada » (de parade), service municipal dédié à la traversée du Grand Canal, seules 12 personnes (contre 14) seront autorisées à y accéder en même temps.

« Les touristes eux aussi sont désormais en surpoids et lorsqu’elle est pleine, l’embarcation s’enfonce et prend l’eau », a expliqué dans le quotidien La Repubblica Raoul Roveratto, président des gondoliers remplaçants. « Avancer avec plus d’une demi-tonne mobile à bord est dangereux », a-t-il ajouté.

Davantage de licences autorisées

Le conseil municipal a également prévu d’augmenter le nombre de licences accordées à des gondoliers, qui passe de 433 à 440, auquel s’ajoutent 180 remplaçants. Selon le nouveau règlement, cette licence pourra se transmettre au sein d’une même famille, sans que le nouveau titulaire ne doive passer d’examen, à condition qu’il puisse attester d’une expérience de quatre ans de navigation sur la gondole familiale.

Longtemps privés de visiteurs pour cause de crise sanitaire, les gondoliers ont vu leur activité chuter drastiquement au cours des derniers mois. La crue historique de fin 2019 avait déjà porté un coup au tourisme.