Les astronautes de l’ISS aident à suivre en direct la tournée du Père Noël

ETATS-UNIS La station spatiale est « un point d’observation idéal afin de suivre le Père Noël dans son voyage autour du monde » assure la sécurité aérienne des Etats-Unis et du Canada

20 Minutes avec AFP

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Une spécialiste de l'US Navy sur la base Peterson, dans le Colorado, où 1.500 volontaires répondent à des appels concernant le trajet du Père Noël.
Une spécialiste de l'US Navy sur la base Peterson, dans le Colorado, où 1.500 volontaires répondent à des appels concernant le trajet du Père Noël. — David Zalubowski/AP/SIPA

Depuis des décennies, l’armée américaine suit chaque 24 décembre en direct la tournée du Père Noël. Mais pour la première fois cette année, elle a reçu une aide de haut vol pour s’assurer que la distribution de cadeaux se déroulait sans encombre : celle des astronautes de la Station spatiale internationale.

« Nous avons obtenu une confirmation visuelle que le Père Noël est actuellement en train de voyager au-dessus de l’Inde ! », a annoncé à 17h00 GMT l’astronaute américain Andrew Morgan dans une vidéo tournée en apesanteur dans l’ISS.

Visualiser le trajet du père Noël en 3D

La station étant située à 400 kilomètres au-dessus de la Terre, elle confère aux astronautes « un point d’observation idéal afin de suivre le Père Noël dans son voyage autour du monde », a expliqué la sécurité aérienne des Etats-Unis et du Canada (Norad), en remerciant le colonel Morgan et son équipe pour cette collaboration inédite.

Les informations récoltées conjointement permettent de visualiser, en direct et en 3D, le trajet du célèbre barbu sur le site www.noradsanta.org, consulté par plus de 20 millions de personnes chaque Noël. « Le Père Noël a décollé à l’instant du pôle Nord ! », avait annoncé le Norad à 09h30 GMT. Le ministère américain de l’Agriculture a déclaré de son côté dans un communiqué avoir autorisé l’entrée des rennes du Père Noël sur le territoire américain, après avoir notamment vérifié que leurs vaccins étaient à jour.

Une tradition américaine née en 1955

La tradition américaine de cette traque a commencé en 1955, grâce à une méprise dans un journal local du Colorado. Une publicité de la chaîne de grands magasins Sears invitait à passer un coup de fil au Père Noël, mais le numéro communiqué renvoyait par erreur vers le téléphone rouge du Norad. D’abord désarçonné lorsqu’il se retrouva en ligne avec un jeune garçon lui demandant s’il était bien « Santa Claus », l’officier de service ce jour-là, le colonel Harry Shoup, se prit au jeu. Il donna instruction à ses hommes de donner des informations sur la localisation du Père Noël.

De nombreux bénévoles prêtent aujourd’hui main-forte aux militaires pour répondre aux appels téléphoniques et courriels des enfants. Le président américain et la Première dame se joignent traditionnellement à l’effort en prenant quelques appels. Depuis la Floride où il se trouve en vacances, Donald Trump n’a pas indiqué mardi matin s’il perpétuerait la tradition cette année, mais il a souhaité un « joyeux Noël » aux Américains.