Inde: Des villageois surpris par la chute d'une possible météorite

INSOLITE La pierre a de très fortes propriétés magnétiques et pèse environ 15 kg

20 Minutes avec AFP

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Les villageois sont revenus sur les lieux après que la fumée se fut dissipée et ont extirpé la possible météorite du cratère, profond de plus d'un mètre, provoqué par l'impact.
Les villageois sont revenus sur les lieux après que la fumée se fut dissipée et ont extirpé la possible météorite du cratère, profond de plus d'un mètre, provoqué par l'impact. — STR / AFP

Les scientifiques indiens cherchaient ce jeudi à vérifier la possible origine extraterrestre d’une pierre grande comme un ballon de foot, tombée du ciel la veille dans des champs de l’est du pays.

L’objet minéral, de couleur brune et pesant environ 15 kg, a atterri mercredi après-midi dans des rizières du village de Koriyahi, dans le grand État du Bihar, faisant fuir les travailleurs agricoles. « Les agriculteurs travaillaient dans la rizière lorsque cette lourde pierre est tombée du ciel avec fracas », a déclaré Shirsat Kapil Ashok, un responsable du district de Madhubani. « Ils disent avoir vu de la fumée s’élever du sol et s’être enfuis », a-t-il ajouté.

Un cratère de plus d’un mètre de profondeur

Les villageois sont revenus sur les lieux après que la fumée se soit dissipée et ont extirpé la possible météorite du cratère, profond de plus d’un mètre, provoqué par l’impact. « Nous avons vu que [la pierre] a de très fortes propriétés magnétiques, une sorte de brillant, et pèse autour de 15 kg », a indiqué M. Ashok.

La pierre a de très fortes propriétés magnétiques et pèse autour de 15 kilogrammes.
La pierre a de très fortes propriétés magnétiques et pèse autour de 15 kilogrammes. - STR / AFP

Les météorites sont des objets solides provenant de l’espace étant parvenus à traverser l’atmosphère terrestre sans se désintégrer complètement. Des experts indiens indiquent que des météorites atteignent parfois la surface terrestre mais qu’aucun décès humain lié à leur chute n’a été recensé dans l’histoire récente. En février 2013, une météorite s’était abattue sur l’Oural, en Russie. L’onde de choc de l’impact avait fait un millier de blessés.