Etats-Unis: Des «serpents zombies» font semblant d'être morts pour se défendre

ANIMAUX Ce reptile ne mord que très rarement les humains

N.M.

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Un serpent heterodon nasicus. Illustration.
Un serpent heterodon nasicus. Illustration. — Jonathan.Vail/ Flickr

Voilà un drôle de mécanisme de défense… Le département des parcs et des loisirs de l’État de la Caroline du Nord aux Etats-Unis​ a publié sur son compte Facebook une photo d’un « serpent zombie », un reptile qui feint d’être mort lorsqu’il se sent en danger.

Inoffensif et bon comédien

L’heterodon nasicus aussi appelé la couleuvre à nez retroussé, ne mord que rarement les humains, tente de rassurer le département. Presque inoffensif, il se couche sur le dos pour « dissuader les prédateurs, [et] gonfle la tête pour ressembler davantage à un cobra ou prétendre être mort », a déclaré l’un des responsables des parcs de l’Etat auprès de CBS News.

Cette espèce de reptile est également très fréquente en Floride, au Texas ainsi que dans le nord du Minnesota.