Illustration d'un éléphant.
Illustration d'un éléphant. — HOerwin56

ANIMAUX

Inde: Le premier hôpital pour éléphants ouvre ses portes

L’établissement de la ville sacrée de Mathura accueille les pachydermes malades et en fin de vie…

La semaine dernière, le premier centre de soins destinés aux éléphants a été inauguré dans la ville sacrée de Mathura en Inde, rapporte Reuters. L’établissement de plus de 2.000 mètres carrés comprend un service gériatrique pour accompagner les vieux pachydermes dans leurs derniers jours. Des soins vétérinaires sont également dispensés aux éléphants blessés et malades.

Doté de rayons X numériques sans fil, d’imagerie thermique, d’ultrasons mais aussi d’une section de quarantaine, le centre attire de nombreux touristes locaux et étrangers curieux de découvrir le nouvel abri vétérinaire des pachydermes. « En construisant un hôpital, nous soulignons que l’éléphant a autant besoin de mesures de protection que tout autre animal », a déclaré Geeta Seshamani, cofondatrice de Wildlife SOS, l’organisation à but non lucratif à l’initiative de l’hôpital. Et de poursuivre : « Ces éléphants en captivité ne sont pas destinés à être utilisés ni maltraités et doivent recevoir le respect dont un animal a besoin ».

Une espèce menacée

Les éléphants sont un symbole culturel et religieux en Inde. Ils sont largement exploités pour les attractions touristiques du pays. Nombreux d’entre eux sont maltraités et torturés par leurs propriétaires. Leur espèce est menacée en Inde où leur population est passée d’entre 29.391 et 30.711 en 2012 à 27.312 en 2017, selon les données du gouvernement. L’activité humaine pousse les éléphants à quitter leur environnement naturel où ils peuvent être tués par des braconniers pour leurs défenses d’ivoire très convoitées.