Australie: Un couple de pingouins papous mâles fait naître un bébé

NAISSANCE « Il n’y a pas de véritable différence dans le soin donné à la progéniture entre mâles et femelles », a déclaré l’une des responsables de l’Aquarium de Sydney…

20 Minutes avec AFP

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Illustration du petit du pingouin.
Illustration du petit du pingouin. — Siggy Nowak

Deux manchots mâles qui se sont mis en couple ont couvé un petit et s’occupent de lui, a annoncé ce vendredi le zoo marin australien qui les abrite.

Ces deux manchots papous, appelés Sphen et Magic, ont fait fondre de nombreux internautes début octobre par leur attachement l’un pour l’autre. Ils « s’occupent chacun leur tour de leur petit », né le 19 octobre, a raconté une responsable de l’Aquarium marin de Sydney, Tish Hannan.

Tous les critères remplis

Les deux parents avaient attiré l’attention des gardiens du zoo marin en étant vus constamment ensemble. Mais ils sont allés plus loin en préparant un nid avec des galets, ce qui a incité le zoo à leur donner un faux œuf. Le test étant concluant, ils en ont reçu un vrai, pondu par une femelle bien sûr.

Le couple remplit les critères habituels, selon Tish Hannan, affectée à cette espèce. « Ils reconnaissent les cris et chants particuliers à l’autre. Seuls les pingouins en couple réussissent à trouver leur partenaire en s’appelant quand ils sont séparés », a-t-elle expliqué.

Les couples de deux mâles fréquents

Contrairement à la plupart des mammifères, les pingouins ​peuvent se partager le rôle parental strictement à égalité, en remplissant les mêmes rôles, chacun la moitié du temps. « Il n’y a pas de véritable différence dans le soin donné à la progéniture entre mâles et femelles », a souligné la spécialiste. Donc « il est fréquent d’avoir des couples de deux mâles ou de deux femelles qui se font la cour ou se comportent en parents ». Dans la nature cependant, ces couples n’ont généralement pas d’enfant, et donc ne durent pas, chacun se tournant vers un autre partenaire. « Comme nous avons donné à Sphen et Magic la possibilité d’une saison de la reproduction réussie, il est très probable qu’ils reviendront ensemble l’année prochaine », a poursuivi la responsable de l’Aquarium.

Plusieurs cas similaires à travers le monde

Le cas s’est déjà vu dans d’autres zoos. En 2009, Z et Vielpunkt, deux manchots de Humboldt mâles d’un zoo de Berlin, avaient recueilli un petit pingouin rejeté par ses parents biologiques. Et à la fin des années 1990, il y avait eu Roy et Silo, deux manchots à jugulaire mâles d’un zoo de New York qui essayaient de s’accoupler. Après les avoir vus essayer de couver un caillou, les gardiens leur avaient donné un œuf, ce qui a débouché là aussi sur une naissance. La femelle née de cette union, Tango, s’était mise en couple avec une autre femelle.