Pays-Bas: La plus grosse perle naturelle d'eau douce vendue 320.000 euros

ENCHERES La perle connue sous le nom de « Sleeping Lion pearl » a été achetée par un commerçant japonais…

20 Minutes avec agences

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Illustration d'une perle dans une huitre.
Illustration d'une perle dans une huitre. — Rafael Ben-Ari/Cham/NEWSCOM/SIPA

Elle a coûté la modique somme de 320.000 euros. La plus grosse perle naturelle d’eau douce du monde répertoriée, qui a appartenu à l’impératrice Catherine II de Russie (1729-1796), a été vendue aux enchères par la maison Venduehuis, aux Pays-Bas ce jeudi. L’acquéreur est un commerçant japonais. Et cela ressemble à une bonne affaire. Le bijou était évalué entre 340.000 et 540.000 euros.

Connue sous le nom de « Sleeping Lion pearl » (« Perle du Lion Dormant ») en raison de sa forme, cette concrétion nacrée de presque sept centimètres de long pour un poids d’environ 120 grammes s’est probablement formée dans la première moitié du XVIIIe siècle dans les eaux chinoises, peut-être même dans la Rivière des Perles dont l’embouchure se situe en Mer de Chine méridionale.

Une perle acquise par Catherine II

Son histoire est tumultueuse. Vers 1765, la perle a été transportée jusqu’à Batavia (aujourd’hui Jakarta, la capitale indonésienne) par un marchand hollandais. Treize ans plus tard, elle a été vendue aux enchères à Amsterdam et acquise par la « Grande Catherine » de Russie, a expliqué Venduehuis dans un communiqué.

L’impératrice a gardé cette perle au palais de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg jusqu’en 1796. Elle a ensuite disparu après la mort de Catherine II avant de refaire surface en Pologne. La perle a été achetée en 1865 par un orfèvre néerlandais et est restée dans sa famille pendant des générations. Enfin, elle a été acquise en 1979 par la « Société perlière d’Amsterdam » à des fins de recherches historiques.

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