Arcachon: A 89 ans, elle remporte sa première compétition hippique

INSOLITE « Mon médicament, c’est le cheval. J’oublie tout », raconte Nicole de Villeneuve, 89 ans, cavalière à Arcachon en Gironde…

E.P. avec AFP

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Nicole de Villeneuve vient de remporter son premier concours hippique à 89 ans.
Nicole de Villeneuve vient de remporter son premier concours hippique à 89 ans. — GEORGES GOBET / AFP
  • Nicole de Villeneuve, 89 ans, a repris l’équitation après une pause de 30 ans et vient de remporter un concours hippique organisé par le centre équestre d’Arcachon.
  • L’octogénaire a ouvert plusieurs centres équestres dans lesquels elle formait des cavaliers, lorsqu’elle était plus jeune.
  • Elle prépare déjà un autre concours hippique, qui se tiendra à l’automne.
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A 89 ans, Nicole de Villeneuve s’est remise en selle après avoir arrêté l’équitation pendant 30 ans, et a remporté en avril son premier concours hippique à Arcachon en Gironde. « Mon médicament, c’est le cheval. J’oublie tout », sourit-elle. Elle est remontée en selle en septembre dernier. Une demi-heure d’abord en cours particulier, puis bien vite une heure en cours collectif deux fois par semaine.

Elle prépare déjà une nouvelle compétition prévue à l'automne.
Elle prépare déjà une nouvelle compétition prévue à l'automne. - GEORGES GOBET / AFP

« Au début, j’avais l’impression de ne plus savoir, mais c’est vite revenu », constate l’octogénaire. Les membres du club lui préparent sa monture. « Les selles d’aujourd’hui sont bien plus lourdes ! » plaisante Nicole, qui reconnaît ne plus avoir la même force physique qu’avant. Ce qui ne l’a pas empêchée de faire un sans-faute ex aequo avec Michel, de 40 ans son cadet, à un concours de saut dans la catégorie des plus de 30 ans, organisé en avril par son club.

Ancienne monitrice d’équitation

« Je n’y croyais pas ! » lance la cavalière, qui assure que « les obstacles étaient tout petits ». Elle n’a pourtant jamais été très attirée par cette discipline : « J’ai fait quelques concours, ça ne m’intéressait pas beaucoup. Ma passion, c’était de former les cavaliers ! »

C’est à 28 ans qu’elle commence à pratiquer l’équitation. D’examen en examen, la jeune femme finit par obtenir son monitorat, monte des chevaux de course et abandonne, sans hésiter, son métier de représentante en prêt-à-porter.

Après Chantilly, où elle a « tout appris », cette mère de famille ouvre des centres équestres au gré de ses déménagements dans le sud-est de la France, faute de clubs sur place. A Barcelonnette, Saint-Georges puis Roquefort-la-Bédoule, une fois remariée, elle ne cesse de former des cavaliers mais arrête de monter à cheval, vers l’âge de 60 ans, afin de se consacrer à son mari malade. Pour se rapprocher de ses enfants, le couple part dans les Landes monte une maison d’hôtes et bien sûr un centre équestre.

« Elle est exceptionnelle »

Veuve, « un peu fatiguée », elle décide ensuite de conjuguer ses deux passions (le cheval et la mer) en s’installant il y a quatre ans dans une résidence pour seniors à Arcachon. D’où vient ce dynamisme ? « Je ne suis de toute façon pas comme tout le monde », assène Nicole, évoquant son ascension du Mont-Blanc ou ses plongées dans les calanques avec Jacques Mayol (l’apnéiste rendu célèbre par le film « Le Grand Bleu ») lorsqu’elle avait 18 ans.

« Elle est exceptionnelle. C’est un moteur pour les autres. Il y a des personnes de son âge qui montent mais faire des sauts d’obstacles, je n’ai jamais vu cela de ma carrière », reconnaît Amandine Lorrain, gérante du centre équestre.

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Quand s’arrêtera Nicole ? « Quand le bon Dieu décidera ! » rétorque l’octogénaire aux cheveux poivre et sel qui tranchent avec son vernis rose. D’ici là, elle compte bien faire une grande fête au club pour son 90e anniversaire, avant de préparer un autre concours hippique en octobre.