Une balise de signalisation canadienne retrouvée au large de l'Ile de Ré

INSOLITE L'importante balise pesant plusieurs tonnes était portée disparue depuis octobre 2016...

M.B. avec AFP

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Illustration balise
Illustration balise — JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

Une bouée de signalisation canadienne a été récupérée début février au large de l'île de Ré (Charente-Maritime) par des membres de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) : elle était portée disparue depuis octobre 2016.

L’imposante balise Y16, rouge et ronde à sa base, haute de cinq mètres et pesant plusieurs tonnes, a ainsi franchi en seize mois l’océan Atlantique, après s’être vraisemblablement détachée de son point fixe. Une chaîne d’une trentaine de mètres de long y était toujours attachée.

« On a cassé deux remorques »

L’opération pour récupérer l’engin de signalisation, le 2 février, au large d’Ars-en-Ré, s’est avérée délicate. « On fait beaucoup d’interventions, mais aller chercher une balise comme ça, c’est une première », s’esclaffe encore François Chèdebois, le président de l’antenne rochelaise de la SNSM qui a mené à bien le sauvetage.

Cinq heures, dans une mer formée (agitée), ont été nécessaires pour parcourir une dizaine de kilomètres. La balise « se couchait dès qu’on la tractait », a raconté à l’AFP Jean-Louis Brasseur, qui pilotait la vedette d’intervention. La chaîne s’était notamment prise dans les hauts fonds. « On a cassé deux remorques avant de l’échouer au large de Sainte-Marie-de-Ré », a-t-il précisé.

Elle trône dans les bureaux du service Phares et balises

Depuis, la rescapée trône devant les bureaux de la subdivision du service des Phares et balises de La Rochelle chargée de la signalisation en mer. Les garde-côtes canadiens avaient signalé la disparition de cette bouée de chenal du Saint-Laurent, surnommée « La perle », le 13 octobre 2016.

« Elle a été localisée le 2 février par un premier aéronef, puis une seconde fois par un avion de la base d’aéronautique navale de Lann-Bihoué (Morbihan) à 55 milles (101 km) à l’ouest des Sables-d’Olonne (Vendée) », a indiqué la préfecture maritime de l’Atlantique.