Chicago: La fresque de Michelle Obama en reine égyptienne fait débat

ART Une jeune étudiante en art dit avoir été plagiée par l’artiste Chris Devins, auteur d’une fresque murale représentant Michelle Obama en Cléopâtre à Chicago…

Marie Lombard

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Michelle Obama en reine égyptienne à Chicago
Michelle Obama en reine égyptienne à Chicago — Screenshot CNN

Le port altier, le nez en l’air… Nul doute que Michelle Obama méritait une œuvre d’art. Mais maintenant que c’est chose faite, le portrait fait débat. Sur un immeuble de Chicago où l’ancienne première dame a vécu durant son enfance, l’artiste Chris Devins a dessiné une fresque murale la représentant attifée d’un habit et d’une coiffe de reine égyptienne. Un savant mélange entre Nefertiti et Cléopâtre. L’image est censée « servir d’inspiration pour les jeunes filles du sud de Chicago et les jeunes filles partout. » a-t-il déclaré à CNN.

La Michelle Obama de Chris devins

Alors que la peinture du mur est à peine sèche, les critiques n’en finissent pas de pleuvoir sur l’artiste, accusé de plagiat. Une étudiante en art de Rhode Island a ainsi fait valoir que le dessin original de l’œuvre était le sien. Et en effet, Gelila Mesfin a publié à quelques couleurs près, un dessin identique de la première dame sur son compte Instagram il y a 6 mois.

La Michelle Obama de Gelia Mesfin

« Comment pouvez-vous juste voler le travail artistique de quelqu’un… Le dur travail de quelqu’un et clamer que c’est le vôtre » s’est emportée l’étudiante sur son Instagram samedi. « C’est tellement irrespectueux à plein de niveaux… » déplore-t-elle avant d’ajouter « C’est quelque chose de partager ou même de profiter du travail de quelqu’un d’autre mais le présenter comme le vôtre est juste mal. »

How can you just steal someone's artwork... someone's hard work and claim it like it's yours... how can you go on record and say you designed this... this is so disheartening and so disrespectful on so many levels... like this man seriously created a gofundme page, raised money and did this... it's one thing to share or even profit from someone's work but to claim it as yours is just wrong! Thank you to those who DM and messaged me to let me know what was going on @dnainfochi you guys should take this article down because this man stole this. I wouldn't mind if he had given me credit or said he took the design from another artist but saying you designed it is just wrong! The man is a teacher for God's sake and said he was doing this to create positivity for his students and community... but he didn't think that stealing a young girl's artwork and making a profit out of it does more damage than good.

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Chris Devins a pour sa part nié avoir plagié la jeune artiste. Il dit avoir eu l’idée du portrait en regardant des images sur Pinterest mais fait amende honorable : « J’ai crédité Mlle Mesfin pour son travail immédiatement » a-t-il ainsi déclaré à CNN dans une interview mardi. Cette solution a paru plaire à Gelila Mesfin qui encourage les instagrameurs à « rester positifs envers lui [Chris Devins] ». CNN relève par ailleurs que Gelila Mesfin a elle-même emprunté la photo à la base du dessin au photographe Collier Schorr qui a été publié l’automne dernier dans le New York Times.