Le Sri Lanka a-t-il battu le record de l'arbre de Noël le plus haut du monde?

JOYEUX NOEL Le Sri Lanka affirme que son arbre de Noël est deux mètres plus haut que le dernier record du monde détenu par les Chinois...

20 Minutes avec AFP

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L'arbre de Noël artificiel en construction à Colombo, le 24 décembre 2016.
L'arbre de Noël artificiel en construction à Colombo, le 24 décembre 2016. — LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP

Le Sri Lanka a affirmé ce samedi avoir battu le record de l’arbre de Noël artificiel le plus haut du monde, malgré des retards dans la construction en raison de l’opposition de l’église locale. L’arbre a été érigé à l’initiative du champion de cricket Arjuna Ranatunga dans la capitale du pays, Colombo.

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Samedi matin, il faisait environ 57 mètres, selon le coordinateur du projet, Mangala Gunasekera, soit deux mètres de plus qu’un arbre artificiel érigé l’an dernier dans la province chinoise de Guangzhou. Il sera illuminé ce samedi soir par 600.000 ampoules de couleur, et orné d’un père Noël de six mètres avec un traîneau de douze mètres.

Un arbre de Noël à 200.000 dollars

Le Guinness des records doit encore confirmer que cet arbre de Noël est le plus haut du monde. Mangala Gunasekera espérait pouvoir construire un arbre beaucoup plus haut, mais il a du revoir ses ambitions à la baisse. « Notre objectif était un arbre de cent mètres, mais les délais dans la construction nous ont forcés à réduire sa hauteur », a-t-il précisé.

Le projet, qui a coûté environ 200.000 dollars (environ 191.300 euros), s’est heurté à l’opposition de l’église catholique qui a estimé que l’argent devrait plutôt être versé à des œuvres de charité. Ce contentieux a retardé la construction de l’arbre de près de dix jours, et il a même fallu l’intervention du Premier ministre sri lankais, Ranil Wickremesinghe, pour débloquer la situation et convaincre l’archevêque de Colombo, Malcolm Ranjith, d’accorder sa bénédiction au projet. Il fallait bien ça pour célébrer l’esprit de Noël, et surtout, battre un record du monde.