Le Tanuki, mi-chien-mi raton laveur, fait craquer internet

ANIMAUX L’animal fait partie de la famille des canidés et vit principalement en Asie…

H.S.

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Un Tanuki préservé au zoo de Mexico.
Un Tanuki préservé au zoo de Mexico. — ALFREDO ESTRELLA / AE / AFP

Exit le chat, trop classique ou le panda roux, trop pataud. Le tanuki, mi-chien, mi-raton laveur, est la nouvelle coqueluche des internautes. Le petit canidé doit sa gloire récente à un Japonais, qui diffuse depuis le début de l’année, via son compte Twitter, des photos d’un tanuki qu’il a adopté, rapporte ce mercredi CNN.

Le site Buzzfeed a relayé une dizaine d’images de l’animal, recueilli au cœur de l’hiver par son nouveau propriétaire. Méconnu en France et aux Etats-Unis, le « Tanu » évolue principalement en Asie et en Europe du Nord. Appelés également « chiens viverrins », ils sont connus pour résister aux hivers les plus rudes et sont difficiles à apprivoiser.

Ils possèdent de nombreux points communs avec les ratons laveurs, notamment leurs griffes recourbées qui leur permettent de grimper aux arbres. L’animal recouvre également une dimension spirituelle pour les Japonais. Au cinéma, le très beau film d’animation « Pompoko », sorti en 1994, rendait hommage à ces canidés.