La dérive d'un dirigeable militaire américain amuse Twitter

T'AS VU L'appareil de surveillance s'est finalement échoué dans des arbres...

P.B. avec AFP

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Un dirigeable américain à la dérive, le 28 octobre 2015.
Un dirigeable américain à la dérive, le 28 octobre 2015. — J.MAY/AP/SIPA

Ceci est le SOS d'un dirigeable en détresse. Un gros aérostat de surveillance militaire a rompu ses amarres et a dérivé plusieurs heures mercredi dans le ciel de l'est des Etats-Unis, avant de revenir au sol, a indiqué l'armée américaine. Embarrassante pour l'état-major, la courte odyssée du dirigeable espion a été suivie en direct par les médias américains, suscitant également un vif intérêt sur les réseaux sociaux.

Finalement l'appareil "a touché terre dans le comté de Montour", dans l'État de Pennsylvanie, a annoncé Scott Miller, porte-parole du Norad, le commandement militaire chargé de la sécurité aérienne des Etats-Unis et du Canada. Une journaliste de la chaîne WNEP-TV a posté une photographie de ce qui ressemble à un morceau de la structure du ballon, accroché dans un arbre.

Escorte de deux avions de combat

L'armée américaine a fait décoller deux avions de combat, pour suivre les mouvements du ballon, qui a pris la direction du nord. "Toute personne apercevant l'aérostat est priée de composer immédiatement le (numéro d'urgence) 911", avait précisé un porte-parole militaire.

Le dirigeable a survolé l'Etat de Pennsylvanie, où son câble a marqué une empreinte sur le sol en traînant, selon des photos publiées sur Internet. Des coupures de courant ont été constatées dans la zone de la petite ville de Bloomsburg, au nord-ouest de Philadelphie.

Le JLENS, le système de défense anti-aérien dont fait partie le ballon, est destiné notamment à détecter les missiles de croisière, avions et drones ennemis, mais aussi des bateaux et des chars d'assaut.

Twitter s'en donne à cœur joie

La position en hauteur du ballon permet aux capteurs de déceler ces menaces "au-delà de l'horizon", selon le Norad.Les internautes ont commenté avec humour et moqueries la dérive en plein air du dirigeable, joyau technologique devenu pourtant incontrôlable.