La Corée du Nord recule ses pendules d'une demi-heure pour se mettre à «l'heure de Pyongyang»

COREE DU NORD Le pays se remet à GMT +8h30, l'heure qui était la sienne avant que le Japon n'impose son heure standard en 1912...

M.C. avec AFP

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Une horloge dans un restaurant nord-coréen.
Une horloge dans un restaurant nord-coréen. — Ng Han Guan/AP/SIPA

La Corée du Nord fait un nouveau bond dans le passé. De 30 minutes, exactement. Le pays communiste a annoncé vendredi l'adoption d'une nouvelle «heure de Pyongyang», pour se défaire de la mesure du temps imposée il y a plus d'un siècle par des «impérialistes japonais cruels». A compter du 15 août, il sera GMT + huit heures et demie en Corée du Nord, soit 30 minutes plus tard qu'en Corée du Sud et au Japon.

Ce changement d'heure, qui a obtenu le feu vert mercredi du Parlement nord-coréen, marquera le 70e anniversaire de la libération de la péninsule coréenne du règne colonial japonais (1910-1945). «Les cruels impérialistes japonais ont commis tant de crimes impardonnables, allant jusqu'à priver la Corée de son heure standard tout en piétinant ses terres, sans aucune merci», a rapporté l'agence officielle KCNA.

La Corée du Sud avait également changé son heure en 1954

A l'ère précoloniale, il était GMT +8h30 en Corée mais le Japon avait imposé son heure standard en 1912. Le décret parlementaire traduit la «foi inébranlable et la volonté du peuple et de l'armée à l'occasion du 70e anniversaire de la libération de la Corée», ajoute KCNA.

Le ministère sud-coréen de l'Unification, qui est chargé des affaires intercoréennes, a estimé que ce changement pouvait compliquer la situation, en particulier dans la zone industrielle intercoréenne de Kaesong, située en territoire nord-coréen. «A plus long terme, il pourrait y avoir des conséquences sur les efforts pour unifier les normes et réduire les différences entre les deux pays», a ajouté un porte-parole.

La Corée du Sud avait elle-même changé d'heure en 1954, également pour marquer sa rupture avec le Japon, avant de revenir en arrière en 1961, après l'arrivée au pouvoir de Park Chung-Hee à l'occasion d'un coup d'Etat militaire. Le nouvel homme fort avait alors expliqué que les deux principaux alliés des Etats-Unis dans la région, Séoul et Tokyo, se devaient d'être au diapason.