Qui sera le plus beau chien de France ?

CONCOURS Parmi les 7.600 inscrits au 137e championnat de France, à Dijon ce week-end, un seul sera désigné plus beau chien de race du pays...

J.H. avec AFP

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La compétition se déroule ce week-end, à Dijon. Illustration.
La compétition se déroule ce week-end, à Dijon. Illustration. — Walker Dukes/cc/Flickr

La tension est palpable chez les éleveurs, qui toilettent jusqu’à la dernière minute leur bête de concours : parmi les 7.600 inscrits au 137e championnat de France, à Dijon ce week-end, lequel sera désigné plus beau chien de race du pays ? Trois cents espèces sont représentées au Parc des expositions de la capitale bourguignonne.

Un standard bien défini à respecter

Devant le jury, sur le « ring », les chiens et leurs maîtres courent en rond puis en diagonale, avant de se placer en ligne. Le juge ausculte attentivement chaque chien. Dents, tête, encolure, dos… « Tous les chiens ont un standard bien défini qu’on doit respecter », explique Jean-Louis Escoffier, juge. Il faut également que le chien ait « de la personnalité » et de « l’élégance ».

A l’issue du championnat, dimanche, les meilleurs chiens de chaque race se disputeront le titre de « plus beau chien de France ». En 2014, Great Winner, un berger blanc suisse l’avait emporté. « C’est un monde de passionnés, mais c’est aussi très sérieux car il y a beaucoup d’enjeux économiques » pour les éleveurs présents, souligne Christian Eymar-Dauphin, président de la Société centrale canine, organisatrice du concours.

Une passion mais pas seulement

Elva Sazotto, 59 ans, sillonne une partie de l’Europe avec son mari depuis qu’elle s’est lancée dans les concours de beauté avec ses bichons maltais et ses chihuahuas. « C’est devenu notre passion […] Ces prix apportent de la renommée à l’élevage, ce qui permet de revendre les chiots plus cher », explique-t-elle.

Dans les allées, Emiliano et Marielle Gadéa, âgés de 58 et 47 ans et originaires de Nîmes, promènent leur berger australien. « Nous, on fait ça par envie, par plaisir […] Il faut voir les éleveurs avec le fer à friser, avec les bigoudis, leur mettre des produits… »

En France, on recense près de 63 millions d’animaux de compagnie dont 7,4 millions de chiens et 11,4 millions de chats.