Surprise, le brontosaure a vraiment existé

SCIENCES Ce n’allait pas de soi depuis 112 ans…

A.-L.B.

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Des visiteurs regardent un brontosaure animé, le 11 juin 2003 à Dolancourt dans le parc Nigloland.
Des visiteurs regardent un brontosaure animé, le 11 juin 2003 à Dolancourt dans le parc Nigloland. — ALAIN JULIEN / AFP

«Etre ou ne pas être, telle est la question.» La célèbre réplique d'Hamlet pourrait s’appliquer au brontosaure. Depuis 1903, l’animal n’est pas classifié par la communauté scientifique comme brontosaure, mais comme apatosaure.

Mais, selon une étude publiée mardi dans la revue PeerJ et repérée par The Telegraph, les deux animaux aujourd’hui disparus ont des différences importantes. Les chercheurs expliquent donc que le brontosaure a aujourd'hui droit à sa propre classification.

Imaginaire collectif

Les différences entre le brontosaure et l’apatosaure sont «au moins aussi nombreuses que celles existantes entre des genres étroitement liés, et bien plus nombreuses que celles que vous trouvez normalement entre différentes espèces», selon le chercheur Roger Benson, co-auteur de l’étude.

Les brontosaures font partie des dinosaures célèbres de l’imaginaire collectif, grâce à des œuvres de fiction qui célèbrent sa forme d’immense lézard pacifique au long cou.