Neuf Japonais meurent étouffés par les gâteaux du Nouvel An

NOURRITURE Les traditionnels mochi leur ont été fatal...

20 Minutes avec AFP

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Le quartier commerçant de Ginza, à Tokyo, le 26 décembre 2014
Le quartier commerçant de Ginza, à Tokyo, le 26 décembre 2014 — Toshifumi Kitamura AFP

Neuf personnes sont mortes étouffées au Japon en mangeant des «mochi», des gâteaux tradtionnels du Nouvel An à base de riz gluant, ont rapporté les médias dimanche. Rien qu'à Tokyo, 18 personnes ont dû être hospitalisées après avoir mangé un «mochi» et trois d'entre elles sont décédées, a déclaré un porte-parole des pompiers.

Couper les «mochi» en petits morceaux

D'après le journal Yomiuri Shimbun, neuf personnes étaient mortes à travers le pays vendredi et 13 autres se trouvaient dans un état grave. Pendant le Nouvel An, l'une des périodes de vacances les plus importantes au Japon, les familles cuisinent tradionnellement une soupe appelée «ozouni» dans laquelle sont plongées les gâteaux de riz gluant.

Les services de secours conseillent aux habitants, en particulier les jeunes enfants et les personnes âgées, de couper leur «mochi» en petits morceaux avant de le manger. Les «mochis» font chaque année plusieurs victimes au Japon.