Chine: Un homme d'affaires condamné pour avoir dévoré trois tigres

ANIMAUX Il organisait des fêtes privées où de riches convives se régalaient...

N.Beu. avec AFP

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Un tigre de Sibérie dans le parc de Harbin, en Chine, le 6 janvier 2014.
Un tigre de Sibérie dans le parc de Harbin, en Chine, le 6 janvier 2014. — GOH CHAI HIN / AFP

Un homme d'affaires chinois qui avait acheté trois tigres et consommé leur viande lors de fêtes privées a été condamné à 13 ans de prison, a rapporté mardi la presse officielle.

Ce promoteur immobilier, identifié sous le nom de Xu, avait développé un goût particulier pour les grillades d'os de tigre ou les dégustations alcoolisées de sang de tigre, selon l'agence Chine nouvelle. Il aimait aussi désosser les pattes de tigre et prisait comme un organe très recherché le pénis du félin. Xu a été reconnu coupable d'avoir organisé l'an dernier trois voyages à Leizhou, dans la province méridionale du Guangdong, pour une quinzaine de convives ayant acheté «pour un montant très élevé» un tigre, mis à mort et dépecé devant ses acquéreurs.

Et le tigre est en lui...

Les policiers ont saisi huit morceaux de tigre dans le réfrigérateur du promoteur, a précisé mardi le site gouvernemental d'informations gxnews.com.cn. Les banquets spectacles de Xu, évoquant les jeux du cirque, avaient été révélés grâce à une opération policière dans la commune de Zhanjiang, qui avait permis de saisir le cadavre d'un tigre récemment tué et divers produits dérivés du félin. Les fauves étaient tués devant des personnalités locales, fières d'afficher ainsi leur fortune.

En plus de Xu, qui devra également verser une amende de 1,55 million de yuans (205.000 euros), ses 14 compagnons de festivités ont été condamnés à des peines de cinq à six ans et demi de prison. Une vidéo apparemment tournée de façon clandestine et publiée sur Internet avait permis de dévoiler le déroulement de leurs soirées. On y voyait un tigre prisonnier d'une cage exiguë subir une électrocution avant d'être découpé en morceaux.

Malgré des interdictions officielles, il existe une demande persistante en Chine pour des produits dérivés du tigre (os, griffes, moustaches, pénis..), parés de vertus très controversées dans la médecine traditionnelle chinoise. Ceci alimente le braconnage de ce félin qui a toujours été associé à un statut social élevé dans l'histoire et la mythologie chinoises.