Un drone-oiseau baptisé «Bionic Bird» livré à Noël

Hightech Pour Noël, 1.000 chanceux vont recevoir un drone-oiseau. Un ornithoptère qui sera bientôt appareillé d'une caméra et pourra épauler les naturalistes voire les pompiers...

20 Minutes avec agences

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Une petite fille embrasse son oiseau lors de la journée de bénédiction des animaux de la Saint-Antoine près de Malaga, Espagne, le 17 janvier 2011.
Une petite fille embrasse son oiseau lors de la journée de bénédiction des animaux de la Saint-Antoine près de Malaga, Espagne, le 17 janvier 2011. — J. NAZCA / REUTERS

Comme promis, ceux qui les auront soutenus verront leur Bionic Bird se poser sous leur sapin de Noël. Voilà le cadeau, d'une start-up marseillaise qui met au point son drone-oiseau. Un cadeau pour avoir souscrit à l'appel de fonds lancé le 21 octobre sur le site de financement participatif Indiegogo et qui doit permettre à la petite équipe provençale de développer son ornithoptère.

«Nous en sommes actuellement à 119.000 dollars de participation. Nous avons donc vendu les 1.000 oiseaux promis pour les fêtes de Noël», a confirmé Laurence Blestel, l'attachée de presse de la start-up, Xtim. 

En attendant le technologie

Cet oiseau mécanique, qui se pilote avec un smartphone concrétise le rêve d'Edwin Van Ruymbeke, un ingénieur en aéronautique: «J'y pensais depuis longtemps mais la technologie n'existait pas pour faire voler une machine qui batte des ailes.» 

«Puis la technologie est arrivée avec les téléphones portables. Avec la technologie lithium-ion, le poids des batteries a été divisé par 10 et les micromoteurs "coreless" des vibreurs sont très légers», poursuit l'ingénieur quinquagénaire, installé dans un hangar niché au fond du jardin de son grand-père.

Des processeurs dans les entrailles

Après avoir mis en pièces plusieurs téléphones portables, Edwin met au point un réducteur, sorte de boîte à vitesse de dimension horlogère qu'il fait breveter. Le dispositif permet de diminuer de 40 fois la vitesse du moteur pour pouvoir produire des battements d'ailes.

Bionic Bird est une merveille de technologie de 9,3 grammes pour 33 cm d'envergure, capable de voler à 20 km/h. Ses entrailles contiennent deux processeurs, un moteur, un réducteur, un refroidisseur et une batterie. Cette nouvelle génération conçue par Xtim après deux modèles radiocommandés se pilote intuitivement avec un IPhone ou un Ipad mini (bientôt une version Androïd) avec une portée d'une centaine de mètres.

Un chargeur USB pour nid

Pour pouvoir voler plus longtemps, Edwin, qui a «regardé tous les reportages» qu'il trouvait pour «étudier le vol des oiseaux», a conçu un chargeur USB nomade en forme d'oeuf sur lequel l'oiseau se pose. Comme cela, l'autonomie de 8 mn peut être multipliée par 10.

Et, d'envisager l'avenir des drones-oiseaux: «Aujourd'hui, nous allons donc pouvoir passer à une étape nettement plus technologique consistant à développer le vol stationnaire de l'oiseau qui permettra ensuite de lui insérer une caméra». Le jouet deviendra alors un véritable outil, par exemple pour les pompiers, la surveillance d'usine ou les naturalistes.